Στον ανθρώπινο εγκέφαλο κατά την εφηβεία συμβαίνουν δομικές και λειτουργικές αλλαγές. Πλέον μια νέα αμερικανική έρευνα, συσχετίζει για πρώτη φορά τόσο στενά τις απεικονίσεις του εγκεφάλου με τις βιολογικές διαδικασίες που καθοδηγούν την ανάπτυξη των εγκεφαλικών δικτύων.

Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής «Πέρελμαν» του Πανεπιστημίου της Πενσιλβάνια μελέτησαν τους εγκεφάλους 934 ατόμων, ηλικίας οκτώ έως 22 ετών.

Χρησιμοποιώντας διάφορες τεχνικές, όπως η «μη αρνητική παραγοντοποίηση πινάκων», οι επιστήμονες κατέγραψαν τον τρόπο που τα νευρωνικά δίκτυα του «πλαστικού» εφηβικού εγκεφάλου αλλάζουν με συντονισμένο τρόπο με το πέρασμα του χρόνου.

Επισημαίνοντας έτσι τα βασικά «μοτίβα» ανάπτυξης του εγκεφάλου, θα γίνει ευκολότερο για τους επιστήμονες να εντοπίσουν κατά πόσο ένας εφηβικός εγκέφαλος είναι ευάλωτος σε κάποια ψυχική διαταραχή. Αυτή η μελέτη των εγκεφαλικών περιοχών που μεταβάλλονται μπορεί να τους οδηγήσει στην παρατήρηση και καταγραφεί μοτίβων, που μέχρι πρότινος ήταν άγνωστα!