Μας χάρισε τους «Τεμπέληδες της Εύφορης Κοιλάδας», τον «Εργένη», το «Αυτή η νύχτα μένει». Έφυγε από κοντά μας λίγο πριν τα μεσάνυχτα τη Δευτέρα 11 Ιανουαρίου του 2016, στα 74 του χρόνια. Ο Νίκος Παναγιωτόπουλος ήταν ένας από τους αγαπημένους σκηνοθέτες του νέου ελληνικού κινηματογράφου. 

Ο Νίκος Παναγιωτόπουλος γεννήθηκε στις 6 Νοεμβρίου 1941, στη Λέσβο. Σπούδασε σκηνοθεσία στην Αθήνα και ξεκίνησε την καριέρα του ως βοηθός σκηνοθέτη σε ελληνικές αλλά και ξένες παραγωγές. 

Από το 1960 έως και το 1973 έζησε στο Παρίσι όπου φοίτησε στο ινστιτούτο Φιλμολογίας της Σορβόννης περνώντας παράλληλα τον χρόνο του στην γαλλική ταινιοθήκη. Κατόπιν επέστρεψε στην Αθήνα και άρχισε να σκηνοθετεί από το 1974. 

Είχε σίγουρα ιδιαίτερο στυλ που έχει χαρακτηριστεί «παραβατικό». Ο ίδιος έχει πει ότι δεν ξέρει να κάνει «κανονικές ταινίες» και ότι «τον πλήττουν αφόρητα». 

Η πρώτη του ταινία ήταν «Τα Χρώματα της Ίριδας» (1974), η οποία μάλιστα προβλήθηκε στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου Θεσσαλονίκης. Ακολούθησαν οι «Τεμπέληδες της Εύφορης Κοιλάδας» (1978), για τους περισσότερους η κορυφαία ταινία του. Για τους «Τεμπέληδες της Εύφορης Κοιλάδας» βραβεύτηκε στο Φεστιβάλ του Λοκάρνο με τη Χρυσή Λεοπάρδαλη. Ακολούθησαν ακόμη 16 ταινίες που τον καθιέρωσαν για τον ξεχωριστό τρόπο με τον οποίο αφηγούνταν τις ιστορίες του. 

Τα Χρώματα της Ίριδος (1974)

Οι Τεμπέληδες της Εύφορης Κοιλάδας (1978) - Δείτε την ταινία

Μελόδραμα; (1981)
Βαριετέ (1985)
Η Γυναίκα που Έβλεπε τα Όνειρα (1988)
Ονειρεύομαι τους Φίλους μου (1993)

Ο Εργένης (1997) - Δείτε την ταινία

Αυτή η Νύχτα Μένει (1999)
Beautiful People (2001)
Κουράστηκα να Σκοτώνω τους Αγαπητικούς σου (2002)
Delivery (2004)
Αγρύπνια( 2005)
Πεθαίνοντας στην Αθήνα (2006)
Αθήνα- Κωνσταντινούπολη (2008)
Τα Οπωροφόρα της Αθήνας (2010)
Δεσμά Αίματος (2012)
Η Λιμουζίνα: κωμωδία παρεξηγήσεων (2013)
Η Κόρη του Ρέμπραντ (2015)