Επτά χρόνια μετά το αξιόλογο φιλμ «Ένας Άνδρας Μόνος» (A Single Man - 2009), ο Τομ Φορντ επιστρέφει εντυπωσιακά με την δεύτερη μεγάλου μήκους ταινία του: «Νυκτόβια Πλάσματα» (Nocturnal Animals - 2016). Πρόκειται για μία ερωτική ιστορία, βίας κι εκδίκησης, η οποία δικαίως ενθουσίασε τόσο το κοινό όσο και τους κριτικούς στο περσινό Φεστιβάλ της Βενετίας, κερδίζοντας το Μεγάλο Βραβείο της Επιτροπής. Πρωταγωνιστεί η εξαιρετική Έιμι Άνταμς και ο Τζέικ Γκίλενχαλ.

Εξαιρετική πράγματι για ακόμα μία φορά η Έιμι Άνταμς - ίσως η πιο αδικημένη Αμερικανίδα ηθοποιός της εποχής μας, με πέντε υποψηφιότητες για Όσκαρ, αλλά κανένα χρυσό αγαλματίδιο στην κατοχή της - παραδίδει και πάλι μία σπουδαία ερμηνεία, μετά το φιλμ επιστημονικής φαντασίας «Η Άφιξη» (Arrival - 2016) του Ντένις Βιλνέβ.

Δίπλα της στέκονται επάξια, ο Τζέικ Γκίλενχαλ και ο Μάικλ Σάνον, ενώ η θετική έκπληξη έρχεται από τον Άαρον Τέιλορ-Τζόνσον, σ' έναν καταλυτικό ρόλο και σε μία ερμηνεία που του χάρισε και μία Υποψηφιότητα για Όσκαρ, στην Κατηγορία Β' Καλύτερου Ανδρικού Ρόλου, ενώ κέρδισε την Χρυσή Σφαίρα, στην αντίστοιχη κατηγορία.

Η σκηνοθεσία του Τομ Φορντ είναι προσεγμένη, ακροβατώντας ιδανικά ανάμεσα στις δύο παράλληλες ιστορίες που πραγματεύεται το φιλμ του, ενώ τις εντυπώσεις κερδίζει το μαγευτικό μουσικό σκορ του Άμπελ Κορζενιόφσκι.

«Η ταινία «Τα «Νυκτόβια Πλάσματα» είναι μια ιστορία που αφορά στις επιλογές που κάνουμε στη ζωή μας και στις επιπτώσεις που έχουν οι αποφάσεις μας. Σε μια εποχή όπου όλα είναι ρευστά, ακόμα και οι σχέσεις, αυτή η ιστορία πραγματεύεται θέματα πίστης, αφοσίωσης και αγάπης. Είναι μια ιστορία που θίγει την απομόνωση και τη μοναξιά που όλοι μας βιώνουμε και τη σπουδαιότητα των συναισθημάτων που είναι και τα μόνα που μας κρατούν στη ζωή.» - Τομ Φορντ

Νυκτόβια Πλάσματα / Nocturnal Animals
Σκηνοθεσία: Τομ Φορντ / Tom Ford
Σενάριο: Tom Ford (screenplay), Austin Wright (novel)
Πρωταγωνιστούν: Έιμι Άνταμς, Άιλα Φίσερ, Τζέικ Τζίλενχαλ, Άρμι Χάμερ, Άαρον Τέιλορ Τζόνσον, Μάικλ Σάνον, Λόρα Λίνεϊ, Έλι Μπάμπερ
Χώρα: Η.Π.Α.
Έτος: 2016
Διάρκεια: 116 λεπτά

Διασκευάζοντας ελεύθερα το μυθιστόρημα «Tony and Susan» του Όστιν Ράιτ (1993) ο Τομ Φορντ, πιστός στην πολύπλοκη, θεατρικά στιλιζαρισμένη αισθητική του, αφηγείται την ιστορία της Σούζαν (Έιμι Άνταμς), μιας γοητευτικής επιμελήτριας εκθέσεων ζωγραφικής, που βιώνει ένα δυστυχισμένο γάμο με τον απόμακρο Χάτον (Άρμι Χάμερ).

Ένα βράδυ που είναι, για άλλη μια φορά, μόνη στο σπίτι, αποφασίζει να διαβάσει το πρώτο βιβλίο του πρώην άντρα της, Έντουαρντ (Τζέικ Τζίλενχαλ), τον οποίο δεν έχει δει 19 ολόκληρα χρόνια, με τίτλο «Νυκτόβια Πλάσματα» το οποίο και της έχει αφιερώσει.

Ο ήρωας του μυθιστορήματος, ο Τόνι, καθηγητής μαθηματικών, πηγαίνει με το αυτοκίνητο την οικογένειά του από το Ντάλας στην έρημο του Τέξας, αλλά στη διαδρομή, συναντά τη συμμορία του Άαρον Τέιλορ-Τζόνσον που απαγάγει τη γυναίκα του (Άιλα Φίσερ) και την κόρη του...

«Η συγγραφή είναι αυτό που αγαπώ περισσότερο σε όλη τη δημιουργική διαδικασία. Όταν γράφεις το σενάριο είσαι απολύτως μόνος δεδομένου πως, σε αυτό το σημείο, η ταινία υπάρχει μόνο στο μυαλό σου και έχει και την ιδανικότερη μορφή. Αναζητώ φωτογραφίες εσωτερικών χώρων, τοποθεσιών, ανθρώπων που μπορεί να ζουν στους διάφορους και διαφορετικούς κόσμους των χαρακτήρων που δημιουργώ στο χαρτί. Και τότε ξεκινώ να γράφω και πολλές φορές βάζω και λεπτομέρειες που βρήκα ενώ μελετούσα φωτογραφίες. Οι δύο κόσμοι της ταινίας είναι τελείως οικείοι σε εμένα. Μεγάλωσα στο Τέξας και στο Νέο Μεξικό, οπότε μου ήταν εύκολο να γράψω το κομμάτι της ιστορίας που λαμβάνει χώρα στο Δυτικό Μεξικό, ενώ και ο κόσμος της Σούζαν στο Λος Άντζελες μου είναι πλέον πολύ οικείος. Φτιάχνω εικόνες με κάθε ήχο κι οποιαδήποτε εικόνα βλέπω. Αρχίζοντας το γύρισμα ξέρω σχεδόν τα πάντα γι' αυτό που θέλω να αποτυπώσω στην μεγάλη οθόνη.» - Τομ Φορντ

Η ταινία διερευνά τις ψυχολογικές και συναισθηματικές αλλαγές ανδρών και γυναικών στην αέναη προσπάθειά τους να ζουν όσο πιο ειλικρινά μπορούν τη ζωή τους και σύμφωνα με τα θέλω τους. Μια γυναίκα παγιδευμένη ανάμεσα στο παρελθόν και το παρόν, ενώ απορροφά και «απορροφάται» από μια ιστορία στο εδώ και στο τώρα.

«Είμαι σε μια ηλικία που μπορώ να καταλάβω τι σημαίνει να είσαι σε μια φάση στη ζωή σου που αξιολογείς τις προηγούμενες επιλογές σου και αποφασίζεις τις μελλοντικές. Η Σούζαν δεν μπορεί να ξεπεράσει τη σύγκρουση ανάμεσα σε αυτό που θα μπορούσε να είναι και σε αυτό που τελικά επέλεξε να είναι. Είχα την ευκαιρία πειραματισμού με τον χαρακτήρα αυτό. Στο γύρισμα, ο Τομ άφηνε την κάμερα να καταγράφει απλώς ό,τι έβγαινε.» - Έιμι Άνταμς

Εκτός από τους δύο βασικούς πρωταγωνιστές της ταινίας - την Έιμι Άνταμς και τον Τζέικ Γκίλενχαλ - ο Τομ Φορντ επέλεξε για το καστ του, τους ηθοποιούς: Μάικλ Σάνον (ο ακριβοδίκαιος σερίφης), Άαρον Τέιλορ-Τζόνσον (ο κατά συρροή δολοφόνος), Άντρεα Ράιζμποροου, Μάικλ Σιν, Άρμι Χάμερ (ο άπιστος σύζυγος), Λόρα Λίνεϊ (η καταπιεστική μητέρα της Σούζαν) και Άιλα Φίσερ (το μυθιστορηματικό alter ego της Σούζαν).

«Όντως, δίνω μεγάλη προσοχή στο στιλ καθώς έχει να κάνει με τους χαρακτήρες και την ιστορία. Το σκηνικό και τα κοστούμια παρέχουν πληροφορίες τόσο στο κοινό όσο και στους ηθοποιούς. Εξίσου σημαντικό ρόλο παίζουν ο ήχος και η μουσική ώστε να προκύψει ένας συνεκτικός κόσμος. Πιστεύω πως μια εικόνα ισοδυναμεί με χιλιάδες λέξεις και πως η ταινία είναι ένα οπτικό μέσο. Η ταινία μπορεί να παίζει στη σιωπή και οι λέξεις, όπως και οι διάλογοι να μπαίνουν μονάχα όπου χρειάζεται προκειμένου να προχωρήσει η πλοκή.» - Τομ Φορντ

Πίσω από τις κάμερες, η υπόλοιπη ομάδα του Αμερικανού σκηνοθέτη, περιλαμβάνει τους: Σέιν Βαλεντίνο (σχεδιασμό παραγωγής), Σίμους ΜακΓκάρβι (διεύθυνση φωτογραφίας), Αριάν Φίλιπς (κοστούμια), Τζόαν Σόμπελ (μοντάζ), ενώ την ατμοσφαιρική μουσική της ταινίας υπογράφει ο Πολωνός συνθέτης, Άμπελ Κορζενιόφσκι.

«Το βιβλίο είναι γραμμένο εξαιρετικά. Είναι υπέροχη η ιστορία. Μια ηθική αλληγορία που «λέγεται» μέσα από μια φανταστική υπόθεση - ένα βιβλίο μέσα στο βιβλίο - ήταν κάτι πολύ πρωτότυπο. Το αγάπησα από την πρώτη στιγμή και πίστεψα πως θα γίνει εξαιρετική ταινία. Δεν ήταν, όμως, και το ευκολότερο βιβλίο για προσαρμογή και μου πήρε χρόνο να αποφασίσω πώς θα το προσεγγίσω. Ένα βιβλίο και μια ταινία διαφέρουν πολύ και μια πιστή μεταφορά ενός βιβλίου δεν είναι συχνά και πολύ ικανοποιητική κινηματογραφικά. Για μένα το σημαντικό είναι να βρίσκω τα θέματα του βιβλίου που με συγκινούν και να τα προσεγγίσω κινηματογραφικά. Στο βιβλίο τα πάντα είναι ο εσωτερικός μονόλογος της Σούζαν. Έπρεπε να φτιάξω σκηνές στη ζωή της που να αποκαλύπτουν τα συναισθήματα που στο βιβλίο εκφράζονται στη σκέψη της ηρωίδας. Ο τόπος δράσης έχει αλλάξει, καθώς το βιβλίο γράφτηκε το 1993 κι έκτοτε τα πάντα σχεδόν έχουν αλλάξει...» - Τομ Φορντ

Μια ιδιοκτήτρια γκαλερί τέχνης στοιχειώνεται από το μυθιστόρημα του πρώην συζύγου της, ένα βίαιο θρίλερ που ερμηνεύει σαν συγκεκαλυμμένη απειλή και μια συμβολική ιστορία εκδίκησης. Η νέα ταινία του Τομ Φορντ (A Single Man - 2009), προβλήθηκε τον Σεπτέμβριο του 2016 στο Διαγωνιστικό Τμήμα του 73ου Διεθνούς Κινηματογραφικού Φεστιβάλ της Βενετίας, όπου και απέσπασε τον Αργυρό Λέοντα - Μεγάλο Βραβείο Επιτροπής.

«Η Έιμι Άνταμς έχει τη μοναδική ικανότητα να μεταφέρει το συναίσθημα χωρίς διάλογο, απλώς με το πρόσωπο και το βλέμμα. Η Έιμι είναι πραγματικά υπέροχη ηθοποιός. Έχουν κάτι τα μάτια της... Βγάζουν κάτι φυσικό και ειλικρινές. Ήθελα να συμπάσχει ο θεατής με τη Σούζαν. Είναι δύσκολο να την μισήσεις γιατί, όπως λέει και η ίδια ενώ έχει τα «πάντα» δεν είναι ευτυχισμένη. Έχει επιλέξει έναν δρόμο στη ζωή της που δεν της ταιριάζει. Είναι, κατά κάποιον τρόπο, θύμα της ανατροφής της και του τρόπου με τον οποίο μεγάλωσε. Στο μεγαλύτερο μέρος της ταινίας η Έιμι διαβάζει το βιβλίο κι αντιδρά σε αυτό που έχει διαβάσει.» -  Τομ Φορντ