Η Βέρα Ρούμπιν, η αστρονόμος που επιβεβαίωσε την ύπαρξη της σκοτεινής ύλης, ενός από τα μεγαλύτερα μυστήρια του σύμπαντος, πέθανε την Κυριακή στο Πρίνστον, σε ηλικία 88 ετών.

«Η Βέρα Ρούμπιν ήταν εθνικός θησαυρός κι η ποιότητά της ως φτασμένης αστρονόμου είναι ένα εξαίρετο παράδειγμα για τους νέους επιστήμονες», τόνισε ο πρόεδρος του Ινστιτούτου Κάρνεγκι για την Επιστήμη, ο Μάθιου Σκοτ.

Η Ρούμπιν ως αστρονόμος πολύ γρήγορα έστρεψε την προσοχή της στην κίνηση των γαλαξιών και την περιστροφή τους.

Κατά τη διάρκεια ερευνών μαζί με τον συνάδελφό της Κεντ Φορντ, η Ρούμπιν κατέγραψε πως στους γαλαξίες η ταχύτητα των αστεριών δεν υπάκουε αυστηρά στους νόμους της βαρύτητας.

Αφιερώθηκε στη μελέτη μιας αόρατης μάζας, της σκοτεινής ύλης, από την οποία εκτιμάται πως αποτελείται το 90% του σύμπαντος. 

Η θεωρία της σκοτεινής ύλης είχε ήδη διατυπωθεί από τον ελβετοαμερικανό αστροφυσικό Φριτς Τσβίκι το 1933, αλλά η Αμερικανίδα ερευνήτρια απέδειξε την ύπαρξή της.

Η Ρούμπιν είχε απορριφθεί από το τμήμα αστρονομίας του πανεπιστημίου Πρίνστον επειδή αυτό δεν δεχόταν γυναίκες! 

Τελικά πήρε πτυχία από τα πανεπιστήμια Κορνέλ και Τζόρτζταουν και κατόπιν ενεπλάκη ενεργά στο κίνημα για τα δικαιώματα των γυναικών. 

Έγινε η πρώτη γυναίκα στην οποία παραχωρήθηκε πρόσβαση στο Αστεροσκοπείο του Πάλομαρ, στην Καλιφόρνια, το 1965. 

Το 1993 της απονεμήθηκε το εθνικό μετάλλιο επιστημών από τον τότε πρόεδρο των ΗΠΑ, Μπιλ Κλίντον.