Η NASA δημοσιοποίησε την Πέμπτη τις πρώτες από τις εικόνες που συνέλεξε η αποστολή Juno περνώντας σε μικρή απόσταση από την περίφημη Μεγάλη Ερυθρά Κηλίδα -μια τερατώδη θύελλα, που μαίνεται εδώ και αιώνες στην ταραγμένη ατμόσφαιρα του Δία.

Το Juno έφτασε μόλις 3.500 χιλιόμετρα από τα ανώτερα σύννεφα του Δία, και λίγα λεπτά αργότερα πέταξε στα 9.000 χιλιόμετρα.

Η NASA δημοσιοποιεί εικόνες και δεδομένα πριν υποστούν την τελική επεξεργασία για την ανάδειξη λεπτομεριών. 

Η Μεγάλη Ερυθρά Κηλίδα, διαμέτρου 16.000 χιλιομέτρων, παρακολουθείται με τηλεσκόπια από το 1830, πιθανότατα όμως υπάρχει εδώ και περισσότερα από 350 χρόνια. Τις τελευταίες δεκαετίες δείχνει να έχει συρρικνωθεί. Θυμίζει τις τροπικές καταιγίδες ή τους τυφώνες της Γης, σε αντίθεση όμως με αυτά τα συστήματα δεν δείχνει να αλλάζει θέση ή να χάνει ενέργεια.

Οι αστρονόμοι ελπίζουν ότι τα δεδομένα του Juno θα δώσουν στοιχεία για τους παράγοντες που την γέννησαν!