Ογκολυτικοί ιοί αλλάζουν τα δεδομένα στην καταπολέμηση του καρκίνου, έχοντας καλύτερα αποτελέσματα και λιγότερες παρενέργειες. 

Η εκπομπή Business Planet, του Euronews, παρουσιάζει μια νέα θεραπεία. που χρησιμοποιεί ιούς για τη θεραπεία του καρκίνου. Ο Ζαν Ζακ Λε Φιρ, ειδικός σε θέματα βιοτεχνολογίας, από την εταιρία Natixis εξηγεί ποιες είναι οι διαφορές με τη παραδοσιακή χημειοθεραπεία που χρησιμοποιούμε σήμερα:

«Η κύρια διαφορά είναι ότι η ανοσο-ογκολογία, που χρησιμοποιούμε εμείς, επικεντρώνεται στο ανοσοποιητικό σύστημα για να καταστρέψει τα καρκινικά κύτταρα. Έχουμε λοιπόν καλύτερη απόδοση, λιγότερες δευτερογενείς συνέπειες και μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε την ίδια μέθοδο για να αντιμετωπίσουμε διαφορετικούς τύπους καρκίνου».

Η μέθοδος τροποποιεί το DNA των ειδικών ιών έτσι ώστε να ανακαλύπτουν τα καρκινικά κύτταρα. Αυτοί οι ιοί είτε καταστρέφουν τη δομή αυτών των κυττάρων, αντιγράφοντάς τα ή τα σκοτώνουν έμμεσα, αποκαλύπτοντάς τα και ενεργοποιώντας το ανοσοποιητικό σύστημα του οργανισμού εναντίον τους. Η μέθοδος αυτή δεν έχει παρενέργειες σε σχέση με το σημερινό τρόπο θεραπείας.

«Χρησιμοποιούμε επαναρυθμισμένους ιούς για να θεραπεύσουμε τον καρκίνο και μεταδοτικές ασθένειες. Πιο συγκεκριμένα, στον τομέα της ογκολογίας, μελετούμε το ανοσοποιητικό σύστημα και το βοηθούμε να πολεμήσει και να σκοτώσει μη κανονικά κύτταρα, όπως είναι για παράδειγμα τα καρκινικά» εξηγεί ο Φιλίπ Αρσινάρ, διευθύνων σύμβουλος της Transgene.

Η γαλλική εταιρία χρειάστηκε αρκετά κεφάλαια και χρόνο για να ολοκληρώσει την καινοτομία της. Η γαλλική κυβέρνηση αλλά και η Ευρωπαϊκή Τράπεζα Επενδύσεων στάθηκαν στο πλευρό της. Τα προϊόντα της έχουν σχεδόν ολοκληρωθεί.

«Τώρα, ολοκληρώνουμε ένα πολύ φιλόδοξο πρόγραμμα κλινικής ανάπτυξης. Ο στόχος μας είναι να πετύχουμε σημαντικά κλινικά αποτελέσματα και αυτό θα συμβεί τους επόμενους 12 μήνες. Θέλουμε να μεταφράσουμε αυτά τα αποτελέσματα σε συνεργασίες με μεγάλες φαρμακευτικές εταιρίες και εταιρίες βιοτεχνολογίας.

Φέρνουμε επανάσταση στη θεραπεία του καρκίνου. Τα αποτελέσματα είναι σαφώς ανώτερα από τη χημειοθεραπεία και σε ορισμένες περιπτώσεις διαπιστώνουμε μια ολοκληρωτική εξαφάνιση των καρκινικών όγκων» επισημαίνει ο Αρσινάρ.

Τέτοιες καινοτόμες τεχνικές μπορούν να οδηγήσουν σε τεράστιες αλλαγές στο χώρο των φαρμακοβιομηχανιών και στο σύστημα υγείας. Δεν είναι όμως εύκολο για μικρές εταιρίες να κάνουν τέτοιες έρευνες και να διεξαγάγουν πανάκριβες κλινικές εξετάσεις.

«Σε πρώιμο στάδιο οι εταιρίες χρηματοδοτούνται γενικά από επιχειρηματικά κεφάλαια ή από φορείς που ενισχύουν την καινοτομία. Σε ένα πιο προχωρημένο στάδιο, μπορούν είτε να χρηματοδοτηθούν από την αγορά ή να υπογράψουν συμφωνίες με φαρμακευτικά εργαστήρια» αναφέρει ο Ζαν-Ζακ Λε Φιρ.

Ευρωπαϊκή στήριξη των εταιριών βιοτεχνολογίας

Η βιοτεχνολογία χρησιμοποιείται σε μια πληθώρα τομέων, όπως είναι η υγεία, η φαρμακοβιομηχανία, τα χημικά, τα πλαστικά και τα υφάσματα. Στον τομέα της υγείας, η βιοτεχνολογία έχει οδηγήσει στην ανακάλυψη και την ανάπτυξη νέων φαρμάκων, θεραπειών, διαγνωστικών συστημάτων και εμβολίων. Κερδισμένοι μέχρι σήμερα είναι κυρίως άνθρωποι που πάσχουν από πάχος, σκλήρυνση κατά πλάκας, ρευματοειδή αρθρίτιδα, Αλτσχάιμερ και καρκίνο.

Η Ε.Ε. στηρίζει δυναμικά αυτό το πεδίο. Οι εταιρίες καινοτομίας λαμβάνουν οικονομική υποστήριξη από την Ευρωπαϊκή Ένωση, μέσω της πρωτοβουλίας «InnovFin– Ευρωπαϊκή Χρηματοδότηση για τους Καινοτόμους, που παρέχει η Ευρωπαϊκή Τράπεζα Επενδύσεων και εντάσσεται στο μεγαλύτερο ευρωπαϊκό πρόγραμμα για την έρευνα και την καινοτομία Horizon 2020.

Στόχος της Κομισιόν και της Ευρωπαϊκής Τράπεζας είναι να ενισχυθούν οι εταιρίες που δραστηριοποιούνται στο τομέα της βιοτεχνολογίας. Υπάρχουν μάλιστα εξειδικευμένα εργαλεία. Για παράδειγμα παρέχει οικονομικά προϊόντα για όσες εταιρίες σχεδιάζουν και αναπτύσσουν εμβόλια, φάρμακα, ιατρικές και διαγνωστικές συσκευές ή καινοτόμες υποδομές έρευνας για την αντιμετώπιση μεταδοτικών ασθενειών.