Τα σχέδιά της για τη δημιουργία εναέριων ταξί ανακοίνωσε την Τετάρτη στη Web Summit της Λισαβόνας η Uber. Η εταιρεία ήδη έχει έρθει σε συμφωνία με τη NASA για το σχεδιασμό του λογισμικού διαχείρισης του εναέριου δικτύου της, ενώ για το σχεδιασμό των αεροσκαφών που θα χρησιμοποιήσει έχει απευθυνθεί σε εταιρείες όπως η Embraer και η Bell.

Το όχημα που θα χρησιμοποιηθεί στη νέα αυτή υπηρεσία θα είναι ένα ηλεκτροκίνητο αεροσκάφος που θα αποτελεί συνδυασμό drone, ελικοπτέρου και αεροπλάνου με τη δυνατότητα κάθετης απογείωσης και προσγείωσης.

Παράλληλα, η Uber συνεργάζεται με εταιρείες real estate, ώστε να κατασκευάσει ελικοδρόμια σε ταράτσες ουρανοξυστών. Οι περιοχές στις οποίες σκοπεύει να λειτουργήσει το φιλόδοξο αυτό εγχείρημα βρίσκονται κοντά σε ένα αθλητικό κέντρο στο κεντρικό Λος Άντζελες, στο διεθνές αεροδρόμιο της πόλης, στη Σάντα Μόνικα και στην Κοιλάδα του Σαν Φερνάντο.

Η συνεργασία Uber-NASA σηματοδοτεί την είσοδο της αμερικανικής αεροναυτικής υπηρεσίας σε πτήσεις χαμηλού υψομέτρου σε αντίθεση με τη μέχρι τώρα δραστηριοποίησή της σε διαστημικές πτήσεις.

Η δοκιμαστική λειτουργία του UberAIR θα ξεκινήσει από το 2020 με τα πρώτα «αεροταξί» να μπαίνουν στην κυκλοφορία από το 2028 στο Λος Άντζελες.