Είναι από τις πιο άνυδρες χώρες του πλανήτη, με λιγότερα από δέκα εκατοστά βροχής ετησίως, αλλά καταναλώνει υπερδιπλάσιο νερό από τον μέσο παγκόσμιο όρο. Τα Εμιράτα, όμως, μπορεί να μην έχουν βροχή, αλλά έχουν τόσα χρήματα, που να τους επιτρέπουν να φαντάζονται και να σχεδιάζουν τα πιο απίστευτα πράγματα. Οπως, για παράδειγμα, να μεταφέρουν ολόκληρα παγόβουνα από την Ανταρκτική… στα ανοιχτά της ερήμου.

Όπως μεταδίδει το Αθηναϊκό Πρακτορείο, αυτό ακριβώς είναι το φιλόδοξο -αν όχι ανήκουστο- σχέδιο μιας εταιρείας στο Αμπού Ντάμπι των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων, η οποία σχεδιάζει να κουβαλήσει όχι ένα αλλά περισσότερα παγόβουνα στην ακτή της χώρας, κάτι που - αν όντως γίνει - θα τροφοδοτήσει τους διψασμένους κατοίκους της χώρας με δισεκατομμύρια λίτρα φρέσκου νερού. Διότι, ένα παγόβουνο περιέχει περίπου 80 δισεκατομμύρια λίτρα νερού, αρκετό για να ξεδιψούν ένα εκατομμύριο άνθρωποι επί πέντε χρόνια. Επιπλέον χρειάζεται αρκετό χρόνο να λιώσει, καθώς το 80% βρίσκεται κάτω από την επιφάνεια του νερού, ενώ το επιφανειακό τμήμα του αντανακλά πίσω στο διάστημα τις ακτίνες του ήλιου.

Τα Εμιράτα αντιμετωπίζουν αυξημένο κίνδυνο ξηρασίας και λειψυδρίας μέσα στις επόμενες δεκαετίες λόγω της κλιματικής αλλαγής. Γι' αυτό, αναζητούν λύσεις και, κάπως έτσι, σύμφωνα με τις βρετανικές «Ιντιπέντεντ» και «Ντέιλι Μέιλ», τούς ήρθε η ιδέα να κουβαλήσουν ακόμη και παγόβουνα από απόσταση 8.800 χιλιομέτρων.

Η αραβική εταιρεία έχει βάλει στο μάτι παγόβουνα που υπάρχουν γύρω από τη νήσο Χερντ, περίπου 1.000 χιλιόμετρα από την ακτή της Ανταρκτικής. Όταν το πρώτο παγόβουνο φθάσει στην ακτή των Εμιράτων, σε μια ειδική εγκατάσταση, θα αρχίσει η απορρόφηση του νερού του. Μεγάλα κομμάτια του παγόβουνου θα αποκόπτονται σταδιακά και θα τοποθετούνται σε ειδικές δεξαμενές, όπου θα υφίστανται επεξεργασία και φιλτράρισμα (αν και το νερό του θεωρείται το πιο «παρθένο» στον κόσμο).

Αν όλα πάνε καλά, το σχέδιο μπορεί να αρχίσει να τίθεται σε εφαρμογή εντός του 2018. Σύμφωνα με την εταιρεία, στελέχη της έχουν ήδη κάνει τη θαλάσσια διαδρομή Ανταρκτική-Εμιράτα και έχουν προσομοιώσει τη θαλάσσια μεταφορά, την οποία θεωρούν εφικτή από τεχνική και οικονομική πλευρά.

Μάλιστα, πιστεύουν ότι, εκτός από την ύδρευση και την άρδευση, το όλο σχέδιο, που έχει την ονομασία «UAE Iceberg Project», θα ωφελήσει επίσης τον τουρισμό αλλά και τον καιρό της χώρας, δροσίζοντάς την μέσα από τη δημιουργία ενός πιο υγρού τοπικού μικρο-κλίματος. Όλα αυτά τα σχέδια βέβαια μένει να αποδειχθούν και στην πράξη.