Η κατακραυγή για την αντίδραση του Τραμπ στην αιματοβαμμένη επίδειξη ακροδεξιάς βίας στο Σάρλοτσβιλ συνεχίζεται, τόσο στο εσωτερικό των ΗΠΑ, όσο και διεθνώς. «Ποτέ πριν δεν υπήρξε πρόεδρος των ΗΠΑ που να υποβαθμίζει σε τέτοιο βαθμό την νεοναζιστική βία και τον ρατσισμό. Για πολλούς Ρεπουμπλικάνους, ο Τραμπ το παρατράβηξε. Απομονώθηκε περισσότερο από ποτέ, τόσο διεθνώς, όσο και μέσα στο ίδιο το κόμμα του», διαπιστώνει το Spiegel σε δημοσίευμά του, συνοψίζοντας την κατάσταση που έχει διαμορφωθεί στο αμερικανικό πολιτικό σκηνικό και τον κοινωνικό αντίκτυπο της στάσης του Ντόναλντ Τραμπ. Πρώην στενοί συνεργάτες του τον εγκαταλείπουν, πολλοί στο Ρεπουμπλικανικό κόμμα έχουν αμφιβολίες αν θα πρέπει να συνεχίσουν με αυτόν στην προεδρία, όμως φαίνονται εγκλωβισμένοι σε μια «φαουστική συμφωνία».

Στο τέλος εκείνου του αιματηρού Σαββατοκύριακου, στη διάρκεια του οποίου η Heather Heyer μία αντιφασίστρια ακτιβίστρια σκοτώθηκε και πολλοί ακόμη τραυματίστηκαν, ο Christopher Cantwell ανέφερε συμπερασματικά: «Θα έλεγα ότι άξιζε». Νεοναζί που δρα εναντίον των μαύρων, των Εβραίων και των μεταναστών, ο Cantwell είναι ένας από τους διοργανωτές του «Unite the Right» στο Charlottesville και την περασμένη εβδομάδα ταξίδεψε στη Βιρτζίνια για να διαμαρτυρηθεί για την διάλυση ενός αγάλματος του στρατηγού των Νοτίων στον αμερικανικό εμφύλιο, Robert E. Lee. Κάποιοι από τους ομοϊδεάτες του Cantwell φορούσαν χαλύβδινα κράνη και αυτοσχέδιες ξύλινες ή πλαστικές ασπίδες, κάνοντάς τους να μοιάζουν με δευτεροκλασάτους μισθοφόρους. Ο Cantwell ήταν μέσα στην ευφορία καθώς έδειχνε στον δημοσιογράφο του Vice News τα όπλα που έφερε μαζί του. Αυτόματο, δύο πιστόλια στη ζώνη του, ένα τρίτο σε θήκη στον αστράγαλο και ένα μαχαίρι. «Έχω ακόμη ένα AK στην τσάντα εκεί», λέει ο Cantwell.

Όσοι εξακολουθούν να έχουν αμφιβολίες ως προς το πόσο φανατική, πόσο δυνητικά βίαιη είναι η ακροδεξιά στις Ηνωμένες Πολιτείες, θα πρέπει να αφιερώσουν χρόνο για να δουν το ρεπορτάζ του Vice News. Δείχνει λευκούς εθνικιστές με δάδες την παραμονή της διαδήλωσης: Ιδιώτες με στολές καμουφλάζ και εμφανώς οπλισμένους με αυτόματα όπλα, άντρες που κυματίζουν σημαίες με την σβάστικα, αντισημίτες, ομοφοβικούς και φασίστες από όλη τη χώρα. Όλοι συρρέουν στην φιλελεύθερη πανεπιστημιακή πόλη της αγροτικής Βιρτζίνια. Ήταν ένας πλήθος 500 ακροδεξιών, η μεγαλύτερη «συλλογή» εθνικιστών που είδαν οι ΗΠΑ εδώ και χρόνια. Μια επίδειξη μίσους, γεμάτη εχθρότητα και θυμό, τόσο, ώστε να μην υπάρχουν αμφιβολίες για το ποιος βαδίζει στους δρόμους του Charlottesville. Επειτα, ένα αυτοκίνητο, που οδηγεί ένας ακροδεξιός, αναπτύσσει ταχύτητα και πέφτει πάνω σε μια ομάδα αντιφασιστών που είχαν οργανώσει αντιδιαδήλωση.

Μία γυναίκα πέφτει νεκρή, η 32χρονη Heather Heyer, νομική σύμβουλος από το Charlottesville,  ενώ 19 ακόμη τραυματίζονται. Ο φανατισμός και η βία ήταν τόσο εμφανής που θα έπρεπε να ήταν σαφές σε όλους τους πολιτικούς ότι η μόνη δυνατή απάντηση ήταν μια σαφής καταδίκη της ακροδεξιάς φρίκης. «Αλλά τι έκανε ο πρόεδρος των ΗΠΑ, Ντόναλντ Τραμπ; Από την λέσχη του γκολφ στο Bedminster του New Jersey, δήλωσε ότι «πολλές πλευρές» ήταν υπεύθυνες για την κλιμάκωση. Σύμφωνα με τον Τραμπ, δεν ήταν μόνο οι νεοναζί, αλλά και οι αντιδιαδηλωτές που συνέβαλαν στη βία. Τους έβλαε στο ίδιο ηθικό επίπεδο. Αυτό που συνέβη στο Charlottesville ήταν μια καταστροφή, αλλά ο Τραμπ γρήγορα το μεταμόρφωσε σε ένα πολιτικό σκάνδαλο, σε μια ασυγχώρητη ντροπή για το πόστο που κατέχει», σημειώνει το Spiegel. 

Σχετικοποιώντας τη νεοναζιστική βία

Χρειάστηκε δύο ημέρες, μέχρι τη Δευτέρα, για να διαβάσει μια προσεκτικά διατυπωμένη δήλωση στην οποία καταδίκασε το μίσος, τον φανατισμό και τη βία και μίλησε για την ισότητα όλων έναντι του νόμου και του Θεού και για την αγάπη και την ενότητα όλων των Αμερικανών. Επίσης, καταδίκασε την Κου Κλουξ Κλαν, τους νεοναζί και τους λευκούς εθνικιστές. Ο νέος προσωπάρχης του, ο John Kelly προφανώς έπρεπε να τον πείσει για να κάνει αυτή τη δήλωση. Στη συνέχεια, όμως, μια μέρα αργότερα, τα πήρε όλα πίσω και έκανε την κατάσταση ακόμη χειρότερη.

Από τότε, όλοι οι Δημοκρατικοί και ορισμένοι Ρεπουμπλικάνοι συμφωνούν ότι ο Τραμπ έχει πάει πολύ μακριά. Ένας πρόεδρος ο οποίος σχετικοποιεί τη βία των ναζιστών και ο οποίος, συνειδητά και σκόπιμα, επιδιώκει να δείξει αλληλεγγύη στην ακροδεξιά, είναι εθνική ντροπή. Ακόμα και όσοι βρίσκονται πιο κοντά στον Τραμπ είναι συγκλονισμένοι και οι συντηρητικοί προσπαθούν να αποστασιοποιηθούν από αυτόν, σε αριθμούς που δεν είχαν καταγραφεί προηγουμένως. Και αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι ο Τραμπ αποφάσισε να πραγματοποιήσει μια αυθόρμητη συνέντευξη Τύπου.

Όταν εμφανίστηκε ενώπιον του Τύπου στο φουαγιέ του Πύργου Τραμπ στη Νέα Υόρκη την Τρίτη, όλοι περίμεναν να μιλήσει για τα επενδυτικά του σχέδια. Οι σύμβουλοί του είχαν δηλώσει ότι θα ήταν απλά μια σύντομη δήλωση. Όμως ο Τράμπα φαινόταν αναστατωμένος. Νωρίτερα, πολλοί δημοσιογράφοι τον είχαν επικρίνει για την εμφανή έλλειψη ενθουσιασμού που είχε επιδείξει καταδικάζοντας την Κου Κλουξ Κλαν και τους άλλους ακροδεξιούς και νεοναζί. Ο New Yorker είχε γράψει σε ένα σατιρικό κομμάτι ότι ο Τραμπ έμοιαζε με θύμα απαγωγής σε ένα βίντεο ομήρων καθώς διάβαζε τη δήλωσή του. Και ο Τραμπ ήταν εξοργισμένος με τον Τύπο διότι δεν έδειχνε τον κατάλληλο σεβασμό στις προσπάθειές του. Πριν από τη συνέντευξη Τύπου του, είχε «τουιτάρει» ότι τα «#Fake News Media δεν θα ικανοποιηθούν ποτέ ... πραγματικά κακοί άνθρωποι!».

Στις απαντήσεις που έδωσε στη συνέχεια σε ερωτήσεις από δημοσιογράφους - περισσότερο μια έκρηξη οργής παρά μια συνέντευξη Τύπου - έκανε λόγο για το «alt-left», λέγοντας ότι ήταν εξίσου κακό με τους «υπερασπιστές της λευκής φυλής», πολλοί από τους οποίους αυταποκαλέστηκαν ως «alt-right».

Ήταν ένα σχόλιο που όχι μόνο δαιμονοποίησε τους αντιδιαδηλωτές αλλά υποβάθμισε και την βία που επέδειξαν οι νεοναζί. Ο Τραμπ μίλησε για «ευθύνη και από τις δύο πλευρές» και υποστήριξε, ότι μεταξύ των λευκών εθνικιστών και των αντισημιτών, υπήρχαν και πολλοί άνθρωποι που ήταν απλά εκεί για να διαμαρτυρηθούν ειρηνικά για την απομάκρυνση του αγάλματος του στρατηγού Ρόμπερτ Ε. Λι. Η συνέντευξη Τύπου διήρκεσε λίγο περισσότερο από 20 λεπτά, αλλά από τη στιγμή που είχε τελειώσει, ήταν σαφές ότι ο πρόεδρος ήταν πράγματι ένοχος για υποβάθμιση των ενεργειών των νεοναζί. Οι δύο πρώην ρεπουμπλικάνοι πρόεδροι, ο Μπους πατήρ και ο Μπους υιός, εξέδωσαν κοινή δήλωση που καταδικάζει το μίσος «σε όλες τις μορφές». Πέντε από τους κορυφαίους στρατιωτικούς ηγέτες της χώρας ένιωσαν την ανάγκη να δημοσιοποιήσουν σαφείς δηλώσεις που καταδικάζουν τον ρατσισμό, σε άμεση αντίθεση με τον αρχηγό τους.

«Μια εθνική ντροπή»

Ο πρώην επικεφαλής της CIA, John Brennan, δήλωσε ότι τα λόγια του Τραμπ ήταν «εθνική ντροπή», αποκαλώντας τα «άσχημα και επικίνδυνα». Ο Σκοτ Τέιλορ, μέλος της Βουλής των Αντιπροσώπων, μίλησε για «αποτυχία της ηγεσίας, που ξεκινά από την κορυφή». Ο Ρεπουμπλικανός γερουσιαστής Tim Scott από τη Νότια Καρολίνα δήλωσε ότι «η ηθική εξουσία του Τραμπ είναι συμβιβασμένη». Ακόμα και οι σκληροπυρηνικοί τηλεοπτικοί δημοσιογράφοι αντέδρασαν με δυσπιστία. Ακόμα και το Fox News, το αγαπημένο του Τραμπ, έκανε λόγος για «ηθική χρεοκοπία».

Όπως υπογραμμίζει το Spiegel στο δημοσίευμά του, «ο Τραμπ είναι ο πρώτος πρόεδρος που προσφέρει προστασία στους ακροδεξιούς εξτρεμιστές και έχει χάσει την ικανότητα να διακρίνει τις διαφορές, αν την είχε ποτέ. Αυτό είναι φρικτό σε οποιοδήποτε πολιτικό ηγέτη, αλλά ο πρόεδρος των ΗΠΑ είναι κάτι περισσότερο από ένας ακόμη αρχηγός κράτους. Δίνει ένα παράδειγμα για ολόκληρο τον κόσμο, ιδιαίτερα όταν πρόκειται για την καταπολέμηση του μίσους στην πατρίδα του. Κανένας πολιτικός δεν θα πρέπει να δυσκολεύεται να καταδικάσει τον ρατσισμό και την ακροδεξιά βία, ειδικά μετά την απώλεια μιας ανθρώπινης ζωής. Αλλά έχει γίνει πλέον προφανές ότι μια τραυματισμένη Αμερική δεν μπορεί να κοιτάξει προς το Λευκό Οίκο όταν τον χρειαστεί. Στην πραγματικότητα, έχει αφεθεί σε έναν πρώην πρόεδρο να καλύψει το κενό».

Το δημοσίευμα του Spiegel αναφέρεται στον Μπαράκ Ομπάμα. Μετά τα γεγονότα στο Charlottesville, ο πρώην πρόεδρος των ΗΠΑ «τουίταρε» ένα απόσπασμα από τον Νέλσον Μαντέλα, σε άμεση απάντηση στα λόγια του Τραμπ: «Κανείς δεν γεννιέται να μισεί ένα άλλο άτομο λόγω του χρώματος του δέρματός του ή του υπόβαθρου ή της θρησκείας του…». Το «τιτίβισμα» περιελάμβανε μια εικόνα ενός χαμογελαστού Ομπάμα να κοιτά τέσσερα μικρά παιδιά σε ένα παράθυρο. Το εν λόγω μήνυμα πήρε πάνω από 4 εκατομμύρια likes αναδημοσιεύθηκε εκατομμύρια φορές, δημιουργώντας ένα νέο ρεκόρ στην πλατφόρμα των κοινωνικών μέσων.

Αντίθετα με τον Ομπάμα, ο Τραμπ έσπειρε μίσος αντί για συμφιλίωση. Ο Ντόναλντ Τραμπ, ως ένας κοινός ναζί απολογητής, απέφυγε να αναφερθεί στην πηγή του κακού και το έπραξε ως πρόεδρος μιας χώρας που έχει αναγνωρίσει ως σημείο αναφοράς της ιστορίας της τον πόλεμο ενάντια στον ναζισμό. Ποτέ ξανά η Αμερική δεν είχε δει μια τέτοια προσέγγιση από τον πρόεδρό της. Ταυτόχρονα επανέφερε στο προσκήνιο τις φυλετικές συγκρούσεις στο εσωτερικό των ΗΠΑ. Οι διακρίσεις εις βάρος των Αφροαμερικανών, ποτέ δεν εξαλείφθηκαν στις ΗΠΑ, όμως ο Τραμπ, 50 χρόνια μετά τη δολοφονία του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ, έσπευσε να υπερασπιστεί τον ρατσισμό. Και δεν είναι μόνο η εκδοχή του ρατσισμού της προεκλογικής εκστρατείας του Τραμπ, τα αποτελέσματα του οποίου συλλέγει τώρα, αλλά το μίσος για όλες τις μειονοτικές ομάδες. Από το 2015, ο αριθμός των ισλαμοφοβικών ομάδων έχει τριπλασιαστεί, σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία του οργανισμό ανθρωπίνων δικαιωμάτων Southern Poverty Law Centre. Οι αντισημιτικές επιθέσεις έχουν αυξηθεί, όπως και οι επιθέσεις σε μουσουλμάνους και τζαμιά.

Εν τω μεταξύ το θέμα με τα αγάλματα των Νότιων ηγετών του Εμφύλιου Πολέμου δεν έχει κλείσει. Υπάρχουν πάνω από 700 τέτοια μνημεία στη χώρα και έχουν γίνει σύμβολα αιώνων ρατσισμού και δουλείας, μια περίοδο της ιστορίας της που η Αμερική προσπαθεί να ξεχάσει αλλά ποτέ δεν αντιμετώπισε επαρκώς. Πολλές πόλεις φοβούνται τώρα πως θα δουν συγκρούσεις όπως αυτή στο Charlottesville. Πράγματι, η Βαλτιμόρη αυτήν την εβδομάδα αφαίρεσε γρήγορα τέσσερα μνημεία τη νύχτα.

Πιστός στο παρελθόν του

Πάντως ο Τραμπ παρέμεινε πιστός στο παρελθόν του. Ήδη από τις αρχές της δεκαετίας του 1970, ο Τραμπ και ο πατέρας του κατηγορήθηκαν από το υπουργείο Δικαιοσύνης για την άρνησή τους να ενοικιάσουν διαμερίσματα σε μαύρους στην Νέα Υόρκη. Το 1989, όταν τέσσερις μαύροι και ένας ισπανόφωνος έφηβος ήταν ύποπτοι για βιασμό γυναίκας που έκανε τζόκινγκ στο Σέντραλ Παρκ, ο Τραμπ δαπάνησε 85.000 δολάρια σε διαφημίσεις σε εφημερίδες, ζητώντας την επανεισαγωγή της θανατικής ποινής στη Νέα Υόρκη.

Ήταν πάντα επιθετικός και φορτωμένος με προκαταλήψεις και έχει καταστήσει αυτά τα χαρακτηριστικά πιο ξεκάθαρα. Την δεκαετία του 1980, όταν ο Τραμπ διαχειριζόταν ένα καζίνο στο Ατλάντικ Σίτυ, οι μαύροι υπάλληλοι έπρεπε να κρύβονται από το αφεντικό τους μόλις τον έβλεπαν, λέει ένας εργάτης. «Μαύροι τύποι μου μετράνε τα χρήματά μου! Το μισώ αυτό» είπε κάποτε, σύμφωνα με ένα βιβλίο του 1991 για τον Τραμπ. Αργότερα ήρθε το παθιασμένο μίσος για τον Μπαράκ Ομπάμα, τον πρώτο μαύρο πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών, και τους αβάσιμους ισχυρισμούς του ότι ο Ομπάμα γεννήθηκε στο εξωτερικό και έτσι δεν είχε δικαίωμα να βρεθεί στο Λευκό Οίκο. Όταν ο ίδιος έγινε υποψήφιος, απέφυγε να απαντήσει όταν ρωτήθηκε αν θα αποστασιοποιηθεί από την Κου Κλουξ Κλαν. Τα σχόλια του το προηγούμενο διάστημα είναι σύμφωνα με έναν άνθρωπο που αισθάνεται πιο άνετα σε μια παρέα ακροδεξιών  θεωρητικών συνωμοσιών, ρατσιστών και των αντισημιτών, απ 'ό, τι  με τα κομματικά του στελέχη.

Σύμφωνα με μια έρευνα, μόνο το 27% των Αμερικανών πιστεύει ότι η αντίδραση του Τραμπ στα γεγονότα στο Charlottesville ήταν κατάλληλη. Είναι επίσης αλήθεια, ωστόσο, ότι το 59% των Ρεπουμπλικανών πίστευε ότι υπερασπίστηκε τον εαυτό του σωστά. Η βάση του Τραμπ είναι εντυπωσιακή. Μετά την καταστροφική συνέντευξη Τύπου του Τραμπ την Τρίτη, ο πρώην αρχηγός της ΚΚΚ, David Duke, «τουίταρε»: «Σας ευχαριστούμε Πρόεδρε Τραμπ για την ειλικρίνειά σας και το θάρρος να πείτε την αλήθεια για το Charlottesville και να καταδικάσετε τους αριστερούς τρομοκράτες». Ο ακροδεξιός Ρίτσαρντ Σπένσερ έγραψε: «Είμαι πραγματικά περήφανος γι’ αυτόν». Άλλα μέλη της ακροδεξιάς πολιτικής σκηνής είναι επίσης ευχαριστημένα που ο πρόεδρός τους επιτέθηκε στην «μισητή αριστερά». «Ενεργοποιεί την βάση», δήλωσε ο Mike Cernovich, ένα από τα «αστέρια» της «νέας δεξιάς», μέσω Twitter.

Πάντως ανεξάρτητα από τους πιστούς υποστηρικτές του, οι πράξεις του έχουν πολιτικές συνέπειες. Λίγοι στην Ουάσινγκτον εξακολουθούν να πιστεύουν ότι η προεδρία του θα τελειώσει καλά. Η εγγύτητα με την προεδρία θεωρείται τώρα από πολλούς ότι είναι επικίνδυνη ή ακόμα και τοξική. Την Τετάρτη το πρωί, αμερικανικοί τηλεοπτικοί σταθμοί προσπάθησαν μάταια να βρουν Ρεπουμπλικάνους πρόθυμους να τον υπερασπιστούν στον αέρα. Οι διευθύνοντες σύμβουλοι μεγάλων αμερικανικών εταιρειών από τη Merck μέχρι την Campbell Soup αποχώρησαν από το επιχειρηματικό συμβουλευτικό συμβούλιο του Τραμπ, εν μέρει λόγω του κινδύνου, ότι η σύνδεση με τον Τραμπ θα μπορούσε να καταστεί κακή για τις επιχειρήσεις. Σε ένα tweet, ο Τραμπ τους επιτέθηκε και είπε ότι είχε πολλούς άλλους επιχειρηματικούς ηγέτες έτοιμους να πάρουν τις θέσεις τους. Αλλά όταν περισσότεροι επιχειρηματικοί ηγέτες εγκατέλειψαν το συμβούλιο την Τετάρτη, ανακοίνωσε στο Twitter ότι το διαλύει.

Ένα σοβαρό δίλημμα για τους Ρεπουμπλικάνους

Σύμφωνα με το Spiegel «το χάσμα μεταξύ του Τραμπ και των Ρεπουμπλικάνων έχει επίσης γίνει βαθύτερο. Οι σύμμαχοί του έμειναν εμβρόντητοι με την προθυμία του προέδρου τους να προστατεύσει τους ρατσιστές και πολλοί έχουν αρχίσει να αμφιβάλλουν εάν μπορούν να συνεχίσουν να εργάζονται γι’ αυτόν. Ο Gary Cohn, Εβραίος οικονομικός σύμβουλος του Τραμπ, είναι αναμφισβήτητα αηδιασμένος και αναστατωμένος από τα σχόλια του προέδρου, όπως και πολλοί άλλοι στο Λευκό Οίκο. Ισχυροί Ρεπουμπλικάνοι από τον Mitt Romney μέχρι τον Paul Ryan έχουν επικρίνει τον Τραμπ».

Το πρόβλημα είναι ότι οι συντηρητικοί δεν μπόρεσαν να βρουν μια διέξοδο από την φαουστική ανταλλαγή που έκαναν με τον Τραμπ. Εάν τον αφήσουν να πέσει, είναι σχεδόν βέβαιο ότι θα υποφέρουν στις επόμενες εκλογές. Αλλά το κόμμα ανησυχεί όλο και περισσότερο, ότι δεν υπάρχει κανένας τρόπος για τον έλεγχο αυτού του προέδρου - ούτε καν με τον John Kelly. Ο Kelly είναι προσωπάρχης του Τραμπ εδώ και μερικές εβδομάδες και ως πρώην στρατηγός απολαμβάνει τη φήμη ότι είναι ακριβής και ανεξάρτητος και ότι είναι το άτομο που μπορεί να επιβάλει πειθαρχία ακόμη και κάτω από τις πιο χαοτικές συνθήκες. Την περασμένη εβδομάδα, το «Time» έβαλε τον Kelly στο εξώφυλλο του, αποκαλώντας τον ως την «τελευταία και καλύτερη Ελπίδα για τον Τραμπ». Στον κόσμο όμως του Τραμπ, αυτό θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνο για τον Kelly, επειδή μόνο ένα άτομο επιτρέπεται να είναι στα εξώφυλλα των περιοδικών: Το ίδιο το αφεντικό.

Ο Kelly βλέπει ποια θα μπορούσε να είναι η πιο δύσκολη πρόκληση της καριέρας του. Κατά τη διάρκεια της συνέντευξης Τύπου του Τραμπ, στάθηκε λίγα μέτρα μακριά από τον πρόεδρο και έμοιαζε με έναν άνδρα που είχε μόλις συνειδητοποιήσει το ρίσκο που είχε πάρει μεταβαίνοντας από το Υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας στο Λευκό Οίκο. Ο στρατηγός φάνηκε να βρίσκεται σε κατάσταση σοκ στο λόμπι του Trump Tower, παγωμένος και ζαλισμένος. Ούτε η κόρη του Ιβάνκα και ο σύζυγός της Jared Kushner, οι οποίοι θεωρούνται γενικά εν μέρει λογικοί μέσα στο χάος, μπόρεσαν να ασκήσουν οποιαδήποτε επιρροή σε αυτόν. Η Ιβάνκα ήταν το πρώτο άτομο στην οικογένεια που αποστασιοποίησε τον εαυτό της από τους ρατσιστές και τους νεοναζί στο Charlottesville.

Το μόνο πρόσωπο που φαίνεται ικανοποιημένο από όλα αυτά είναι ο Stephen Bannon, ο ειδικός σύμβουλος του προέδρου, ο ίδιος άνθρωπος που βοήθησε τον Τραμπ να φτάσει στον Λευκό Οίκο. Φάνηκε να ενθουσιάζεται με την αντιμετώπιση των δημοσιογράφων από το αφεντικό του. Συμμερίζεται την άποψη του Τραμπ ότι και οι δύο πλευρές πρέπει να λογοδοτήσουν για το Charlottesville και όχι μόνο για η ακροδεξιά. Σε μια συνέντευξη στους «New York Times» μετά την καταστροφική συνέντευξη Τύπου του Τραμπ, ο Bannon υποστήριξε ότι η πολιτική της αριστεράς θέλει να παρουσιάσει τα πάντα ως ρατσιστικά και εμφανίστηκε βέβαιος ότι «ο πρόεδρος θα κερδίσει τελικά τη μάχη». Η συνέντευξη αυτή εκ των πραγμάτων δεν τον βοήθησε πάντως: Νωρίς το απόγευμα της Παρασκευής έγινε γνωστό ότι και ο Bannon εγκαταλείπει τον Λευκό Οίκο.

Μια χρήσιμη αναδρομή

Για να κατανοήσουμε την αυξανόμενη ριζοσπαστικοποίηση του Τραμπ, είναι απαραίτητο να κοιτάξουμε πίσω στο 2011, το έτος που συνάντησε τον Bannon για πρώτη φορά. Εκείνη την εποχή, ο Bannon ήταν ένας λίγο γνωστός ακροδεξιός ακτιβιστής και filmmaker, ενώ ο Τραμπ δεν είχε πολιτική εμπειρία. Ήταν απλά ένας επενδυτής στον κλάδο των ακινήτων και ένας τηλεοπτικός αστέρας με διαρκώς μειούμενη τηλεθέαση. Μια κοινή γνωριμία τους έφερε σε επαφή στη Νέα Υόρκη. Στο νέο του βιβλίο «Devil's Bargain», που αναφέρεται στην άνοδο του Bannon μέχρι του να γίνει ο επικεφαλής ιδεολόγος του Λευκού Οίκου, ο δημοσιογράφος Joshua Green γράφει ότι οι δύο συνδέθηκαν αμέσως.

Ο Green περιγράφει τη σχέση μεταξύ των δύο ως τέλεια, τουλάχιστον στην αρχή. Ο Bannon δεν μπορούσε ποτέ να ελέγξει το ανεξέλεγκτο Τραμπ, αλλά του έδειξε ότι οι πεποιθήσεις του, αν ενταχθούν σε συγκεκριμένες πολιτικές, θα μπορούσαν να βρουν ένα μεγάλο ακροατήριο. Ο Bannon μπόλιασε ιδεολογικά τον Τραμπ. Ο Green γράφει ότι παρείχε στον Τραμπ «μια πλήρως διαμορφωμένη, εσωτερικά συνεκτική κοσμοθεωρία που φιλοξένησε τα συναισθήματα του Trump για το εμπόριο και τις ξένες απειλές». Ήταν επίσης ο άνθρωπος που μετέτρεπε ευχάριστα θέματα για τον Τραμπ, όπως η απαγόρευση των Μουσουλμάνων, το τείχος κατά μήκος των μεξικανικών συνόρων, η απειλή από την παράνομη μετανάστευση και ο εμπορικός πόλεμος με την Κίνα, σε hit της προεκλογικής του εκστρατείας μέσα από την ακροδεξιά ιστοσελίδα Breitbart, της οποίας ήταν υπεύθυνος. 

Παρ' όλα αυτά, ή ίσως ακριβώς εξαιτίας αυτού, υπήρξαν συχνά φήμες ότι ο Τράμπ ήθελε να απαλλαγεί από τον σύμβουλό του. Ο Bannon είχε γίνει πιο ισχυρός από ό,τι ο Τραμπ ήθελε να είναι. Πράγματι, ο πρόεδρος θεωρεί τώρα ότι ο παλιός του σύντροφος είναι ένας ναρκισσιστής μηχανορράφος τον οποίο υποπτεύεται για διαρροή εσωτερικών πληροφοριών του Λευκού Οίκου στον Τύπο. Η εκτίμησή ίσως να μην είναι εντελώς λανθασμένη, όμως παραμένει ένας από τους πιο πιστούς συμμάχους του. Ακόμη και μετά την απομάκρυνσή του από τον Λευκό Οίκο, δήλωσε πως επιστρέφει στο Breitbart για να συνεχίσει τον πόλεμο υπέρ του Τραμπ.