«Κατά μια έννοια το facebook λειτουργεί περισσότερο σαν μια κυβέρνηση παρά ως εταιρεία» δήλωσε πριν λίγες ημέρες ο Μαρκ Ζούκερμπεργκ, ο κύριος Facebook, κυνικά, δίχως δισταγμό.

Η δήλωση είναι μέρος της διακήρυξής του, η οποία συνοδεύει την περιοδεία του υπό τον τίτλο «Year of travel challenge». Τον τελευταίο χρόνο ο Ζούκερμπεργκ επισκέπτεται όλες τις Πολιτείες των ΗΠΑ και φωτογραφίζεται με αγρότες, εργάτες, νέους σε μια προσωπική «προεκλογική εκστρατεία». Σκοπός του λέει είναι να δει από κοντά τη ζωή και τη λειτουργία των θεσμών σε όλες τις Πολιτείες της αμερικανικής επικράτειας. Το Facebook λέει δεν είναι εταιρεία αλλά παγκόσμιο κοινωνικό πείραμα με απώτερο στόχο, ούτε λίγο ούτε πολύ, την εδραίωση μιας παγκόσμιας αντίληψης περί δημοκρατίας την εποχή της παραπληροφόρησης, της «φάρμας των τρολ» και των «fake news».

Αφορμή υποτίθεται ότι στάθηκε η αποκάλυψη ότι είχε παραχωρηθεί από το μέσο, διαφημιστικός χώρος αξίας 100.000 δολαρίων περίπου σε διατεταγμένης υπηρεσίας τρολ από το Κρεμλίνο για να επηρεαστεί υπέρ του Τραμπ το αποτέλεσμα των αμερικανικών εκλογών. Μάλιστα ο Ζούκερμπεργκ προέβη και σε «διάγγελμα», στο οποίο δήλωσε ότι θα προσφέρει σε επιτροπή του Κογκρέσου στοιχεία για περίπου 3.000 σχετικές διαφημίσεις που καταχωρίστηκαν στις σελίδες του.

Για πολλούς όλα αυτά δείχνουν πως ο Ζούκερμπεργκ μπαίνει πια για τα καλά στην επίσημη πολιτική σκηνή και μάλιστα με ευκολία.

Τhink tanks και λόμπι

Όπως αναφέρει και το δημοσίευμα του Guardian, ήταν οι τράπεζες, αλλά τώρα είναι τεχνολογικοί γίγαντες που κυριαρχούν στην αμερικανική βιομηχανία πίεσης και επηρεασμού των νομοθετών. Μπορούν τα χρήματα να αγοράσουν ό, τι θέλουν: λιγότερο ανταγωνισμό, λιγότερους φόρους ... και περισσότερα δεδομένα;

Ο Barry Lynn εργάστηκε στο New America Foundation, ένα think tank με έδρα την Ουάσινγκτον, για 15 χρόνια, μελετώντας την αυξανόμενη δύναμη των εταιρειών τεχνολογίας όπως το Google και το Facebook.

Αυτήν την εβδομάδα, απολύθηκε. Γιατί; Ο Barry Lynn και η ομάδα ερευνητών του New America Foundation απολύθηκαν αφότου δημοσίευσαν μια έρευνα, όπου κατέκρινε τις πρακτικές της εταιρείας Google.

Το New America Foundation όμως έχει λάβει χρηματοδότηση πάνω από 21 εκατομμύρια δολάρια από τη Google και τα στελέχη της. Οι ερευνητές στην ανακοίνωσή τους σχολίασαν ότι η Google «προσπαθεί να λογοκρίνει δημοσιογράφους και ερευνητές που μάχονται ενάντια σε επικίνδυνα μονοπώλια».

Οι ερευνητές έχουν τώρα ιδρύσει τη δική τους ομάδα, τους Citizens Against Monopoly (Πολίτες εναντίον του μονοπωλίου).

«Όταν η ερευνητική μας ομάδα κατέκρινε τις μονοπωλιακές πρακτικές της Google, ο Eric Schmidt, ο πρόεδρος της μητρικής εταιρείας, της Google, απείλησε ότι θα κόψει τη χρηματοδότηση προς το New America», σημείωσαν σε δεύτερη ανακοίνωσή τους. Ο Eric Schmidt ήταν πρόεδρος του New America μέχρι το 2016 και η κύρια αίθουσα συνεδριάσεων ονομάζεται «Eric Schmidt Ideas Lab».

Η χρηματοδότηση των thinktanks είναι μόνο ένας από τους τρόπους με τους οποίους οι ισχυρότερες επιχειρήσεις της Αμερικής ασκούν την επιρροή τους στους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής. Ένας άλλος σημαντικότερος υλοποιείται σε απόσταση ενός τετάρτου μιλίου από τον Λευκό Οίκο, σε μια λιγότερο γνωστή βάση πολιτικής εξουσίας: στη διάσημη K Street της Ουάσινγκτον, το επίκεντρο της βιομηχανίας λόμπι.

Εκτός από τις thinktanks, η K Street είναι γεμάτη με εκλεκτούς εταιρικούς αντιπροσώπους, μισθωμένα όπλα και ομάδες υπεράσπισης. Οι λομπίστες ξοδεύουν τις μέρες τους προσεγγίζοντας τα μέλη του Κογκρέσου ώστε να διασφαλίσουν ότι τα συμφέροντα των εταιρειών που εκπροσωπούν θα προστατευθούν ή θα προωθηθούν από τη νομοθεσία.

Ενώ οι μεγάλες τράπεζες και οι γίγαντες φαρμακοβιομηχανίας έχουν διαθέσει τεράστια οικονομικά ποσά εδώ και δεκαετίες στο λόμπινγκ υπάρχει ένας σχετικά νεοφερμένος «πελάτης» που τις έχει ξεπεράσει: η Silicon Valley. Τα τελευταία 10 χρόνια, οι πέντε μεγαλύτερες εταιρείες τεχνολογίας της Αμερικής έχουν εισβάλλει στην Ουάσινγκτον για άσκηση πιέσεων δίνοντας τόσο χρήμα, που ξεπερνούν και τη Wall Street δύο προς ένα.

Η Google, το Facebook, η Microsoft, η Apple και η Amazon δαπάνησαν 49 εκατομμύρια δολάρια για την άσκηση πίεσης στην Ουάσινγκτον το περασμένο έτος ενώ ταυτόχρονα υπάρχει μια καλά περιστρεφόμενη πόρτα των στελεχών της Silicon Valley προς και από τις ανώτερες κυβερνητικές θέσεις.

Οι εταιρείες τεχνολογίας δεν ήταν πάντα τόσο ζεστές με το Capitol Hill. Κατά τη δεκαετία του 1990, η Microsoft συγκέντρωσε τεράστιο πλούτο και μερίδιο αγοράς. Παρά το γεγονός ότι είναι μία από τις μεγαλύτερες εταιρείες παγκοσμίως, η πρωτοπόρος του λογισμικού για ηλεκτρονικούς υπολογιστές δαπάνησε μόλις 2 εκατομμύρια δολάρια για την άσκηση πιέσεων το 1997.

Ωστόσο, τα μεγέθη της εταιρείας και οι επιχειρηματικές πρακτικές της προσέλκυσαν τον έλεγχο των ρυθμιστικών αρχών επί διοίκησης Κλίντον, μετά από την άσκηση πίεσης από δυσαρεστημένους ανταγωνιστές, όπως η Sun Microsystems, η IBM, η Novell. Το 1998, το υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ, μήνυσε την Microsoft επειδή έδενε τον Internet Explorer με τα Windows, λέγοντας πως της έδινε ένα άδικο πλεονέκτημα πάνω στα άλλα προγράμματα περιήγησης όπως ο Netscape. Αρχικά είχε αποφασιστεί να χωριστεί η Microsoft σε δύο εταιρείες, αλλά τελικά το απέφυγε αυτό, αλλά συμφώνησε να λειτουργεί κάτω από αυστηρούς περιορισμούς έτσι ώστε να δώσει στους αντιπάλους της ίσες ευκαιρίες. Κάτω από αυτές τις συνθήκες, ανταγωνιστές όπως η Apple και η Google ήταν σε θέση να ευδοκιμήσουν ανάλογα.

Η ιστορία διδάσκει τους τεχνολογικούς τιτάνες της Silicon Valley: παίξτε το πολιτικό παιχνίδι αλλιώς η Ουάσινγκτον θα κάνει τη ζωή σας δύσκολη.

Αυτό είχε ιδιαίτερα θετικό αντίκτυπο στον Eric Schmidt, ο υπήρξε διευθύνων σύμβουλος της Novell και πρώην διευθύνων σύμβουλος της Sun Microsystems. Το 2001 προσλήφθηκε ως CEO της Google. Υπό την ηγεσία του, η Google αύξησε σημαντικά την επένδυσή της για να κάνει «φίλους» και να επηρεάσει τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής στο Capitol Hill.

Η εταιρεία δαπάνησε μόλις 80.000 δολάρια για άσκηση πίεσης το 2003. Σήμερα, η μητρική της εταιρεία, Alphabet, ξοδεύει περισσότερα για λόμπι από οποιαδήποτε άλλη εταιρία - 9,5 εκατομμύρια δολάρια το πρώτο εξάμηνο του 2017 και 15,4 εκατομμύρια δολάρια το 2016. Το 2013, η εταιρεία νοίκιασε ένα γραφείο 5.100 τετραγωνικών μέτρων, περίπου το ίδιο μέγεθος με το Λευκό Οίκο, και σε απόσταση λιγότερο από ένα μίλι από το Καπιτώλιο.

Και δεν είναι μόνο η Google. Το Facebook, η Amazon, η Apple και η Microsoft έφεραν άπειρα χρήματα στην Ουάσινγκτον.

«Οι δισεκατομμυριούχοι της Silicon Valley και οι διευθύνοντες σύμβουλοι είναι πιο φιλελεύθεροι από τους αδελφούς Κοχ (μεγιστάνες του πετρελαίου με ακραία νεοφιλελεύθερη ατζέντα), όταν πρόκειται να μιλήσουν με τους Ρεπουμπλικάνους, ακτιβιστές των δικαιωμάτων των ομοφυλοφίλων όταν συζητάνε με τους Δημοκρατικούς» δήλωσε ο Robert McChesney, καθηγητής επικοινωνιών στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις.

Οι κύριοι τομείς που απασχολούν τους γίγαντες της τεχνολογίας είναι προφανώς η απειλή ανατροπής των αντι-μονοπωλιακών πρακτικών, οτιδήποτε μπορεί να οδηγήσει σε υψηλότερη φορολογία, η δικτυακή ουδετερότητα και η ιδιωτικότητα.

Αυτές οι ανησυχίες οδήγησαν τον Eric Schmidt, ο οποίος υπήρξε συνεργάτης του Μπαράκ Ομπάμα και στήριξε σημαντικά την προεκλογική εκστρατεία της Χίλαρι Κλίντον, να κάμψει την αντίθεσή του στον Ντόναλντ Τραμπ, κι από εκεί που τον Ιανουάριο έλεγε ότι ο Τραμπ θα κάνει «διαβολικά πράγματα», τον Ιούνιο να συνδέει τη διοίκηση του Τραμπ με μια «τεράστιας έκρηξης νέων ευκαιριών».

«Η πολιτική είναι απλώς μια συναλλαγή για αυτούς τους ανθρώπους», δήλωσε ο Jonathan Taplin, συγγραφέας των πρόσφατα δημοσιευμένων «Move Fast Break Things: Πώς το Facebook, το Google και το Amazon Cornered Culture and Undermined Democracy».

Ήπια δύναμη

Πέραν των άμεσων δαπανών λόμπινγκ, οι οποίες και δημοσιεύονται, η Silicon Valley ασκεί επιρροή στους πολιτικούς και στους πολίτες μέσω αδιαφανών τεχνικών «soft power». Αυτές περιλαμβάνουν τη χρηματοδότηση των μικρών τραπεζών, των ερευνητικών οργανισμών και των εμπορικών ενώσεων που ασκούν πιέσεις στην κυβέρνηση ή επηρεάζουν την κοινωνία των πολιτών.

Άλλοι τρόποι είναι οι εκδηλώσεις πολλών εκατομμυρίων δολαρίων, όπως το μυστικό τριήμερο συνέδριο που πραγματοποιήθηκε στη Σικελία στις αρχές Αυγούστου, όπου οι ηγέτες των επιχειρήσεων πετάχτηκαν με ιδιωτικά αεροπλάνα για να συζητήσουν ως τα μεγάλα μυαλά για τα κυριότερα παγκόσμια προβλήματα, την πολιτική και το μέλλον του διαδικτύου - ανάμεσα σε γευσιγνωσίες κρασιών και θεραπείες spa.

Υπάρχει επίσης μια περιστρεφόμενη πόρτα των στελεχών της Silicon Valley από και προς τις ανώτερες κυβερνητικές θέσεις. Μόνο η Google απασχολεί 183 άτομα που εργάστηκαν στο παρελθόν στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση υπό τον Μπαράκ Ομπάμα, ενώ 58 υπάλληλοι της Google έλαβαν θέσεις εργασίας στην Ουάσινγκτον.

Τρυφερά και ασαφή εμπορικά σήματα

Κατά κάποιο τρόπο, παρά την τεράστια δύναμη και επιρροή τους, οι εταιρείες αυτές έχουν δημιουργήσει με προσοχή μάρκες που επικεντρώνονται στη ζεστασιά και την οικειότητα τους - με mottos όπως «μην είσαι κακός» (Google) και «φέρνουμε τον κόσμο πιο κοντά».

«Προσπαθούν με τις δημόσιες σχέσεις τους να κάνουν τους ανθρώπους να σκέφτονται για τις εταιρίες τους πολύ διαφορετικά από ό, τι σκέφτονται για τη Wall Street», δήλωσε ο Jeff Hauser, εκτελεστικός διευθυντής του προγράμματος Revolving Door Project. «Έτσι προωθούν την ψευδαίσθηση ότι εργάζονται για το καλό της ανθρωπότητας».

Η πραγματικότητα είναι ότι αυτές οι εταιρείες διευθύνονται από μερικούς από τους πιο σκληρούς κι αδίστακτους ανθρώπους των επιχειρήσεων στην Αμερική. «Όταν θέλουν να σκοτώσουν κάποιον, τον σκοτώνουν», δήλωσε χαρακτηριστικά ο Jonathan Taplin.

Οι εταιρείες αυτές μπορεί να παρουσιάζουν κοινωνικές ευαισθησίες για τα δικαιώματα των ομοφυλοφίλων, τη διαφορετικότητα και τη μετανάστευση, αλλά πολλοί από τους ηγέτες και τους επενδυτές τους είναι ακραία φιλελεύθεροι και εξαιρετικά σκεπτικοί για την παρέμβαση του κράτους και της κυβέρνησης, δήλωσε ο Taplin. «Η θεωρία τους είναι ότι η δημοκρατία είναι μια σύνθετη αντίσταση στον καπιταλισμό, οπότε χρειάζονται όσο το δυνατόν λιγότερες ρυθμίσεις», ανέφερε.

Οι ρίζες της Silicon Valley

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1990, στις πρώτες ημέρες της εποχής dotcom, οι εταιρείες διαδικτύου άνθισαν στη Silicon Valley προσπερνώντας τον νόμο, κινούμενες γρήγορα και σπάζοντας τα όρια. Αυτός ο τεχνο-ελευθεριασμός βασίστηκε στην πεποίθηση ότι ο χωρίς σύνορα κυβερνοχώρος ήταν ξεχωριστός από τη φυσική σφαίρα και επομένως δεν υπόκειται στους ίδιους κανόνες. Αυτή η αντίληψη εντάχθηκε το 1996 στη «Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας του Κυβερνοχώρου», η οποία απέκλειε κάθε είδους κυβερνητική παρέμβαση.

«Κυβερνήσεις του βιομηχανικού κόσμου, κουρασμένοι γίγαντες κρέατος και χάλυβα, έρχομαι από τον κυβερνοχώρο, το νέο σπίτι του νου. Για λογαριασμό του μέλλοντος, σας ζητώ να μας αφήσετε μόνους. Δεν είστε ευπρόσδεκτοι μεταξύ μας. Δεν έχετε κυριαρχία όπου εμείς συγκεντρωνόμαστε», έγραψε το ιδρυτικό μέλος του Electronic Frontier Foundation, John Perry Barlow.

Η ανάπτυξη των τεχνολογικών εταιρειών ενισχύθηκε από την αντίληψη περί ελεύθερης αγοράς του Μπιλ Κλίντον, η οποία δημιούργησε μια ζώνη ψηφιακού ελεύθερου εμπορίου χαλαρώνοντας τους φορολογικούς νόμους για τις εταιρίες διαδικτύου.

Έτσι και με τη βοήθεια της αμερικανικής κυβέρνησης, γεννήθηκε μια νέα μορφή ψηφιακού καπιταλισμού, που επιτρέπει την άνοδο των επιχειρήσεων, οι οποίες κυριαρχούν σε ολόκληρες ηπείρους στην ψηφιακή οικονομία: η Google στην αναζήτηση, το Facebook στην κοινωνική δικτύωση, η Amazon στο online λιανικό εμπόριο.

Ωστόσο, οι ηγέτες τεχνολογίας της Silicon Valley έχουν μια σύντομη μνήμη: οι εταιρείες τους χτίστηκαν με βάση την κρατική παρέμβαση και τα δημόσια κονδύλια. Η Google και τα υπόλοιπα δεν θα είχαν συμβεί ποτέ χωρίς την παρέμβαση του κράτους.

Από τη δεκαετία του 1960, ο Οργανισμός Προηγμένων Ερευνητικών Έργων (Arpa, τώρα ο Οργανισμός Προηγμένων Έργων Έρευνας για την Άμυνα ή ο Darpa) διέθεσε κεφάλαια για τη μακροπρόθεσμη έρευνα και ανάπτυξη τεχνολογιών καινοτομίας που βασίζονται στους τεχνολογικούς γίγαντες. Αυτό περιελάμβανε τη χρηματοδότηση του Ινστιτούτου Ερευνών Stanford ως κέντρο καινοτομίας και οικονομικής ανάπτυξης στην περιοχή, προκύπτοντας εφευρέσεις που περιλαμβάνουν τον πρώτο μαγνητικό ψηφιακό υπολογιστή, το ποντίκι και μια πρώιμη έκδοση του διαδικτύου.

Κάθε μία από τις βασικές τεχνολογίες στο iPhone - συμπεριλαμβανομένων των GPS, των κυψελοειδών επικοινωνιών, του διαδικτύου, των μικροτσίπ, των οθονών αφής - προέρχονται από ερευνητικές προσπάθειες και χρηματοδοτική στήριξη από την κυβέρνηση και τον στρατό των ΗΠΑ. Η ανάπτυξη του αλγορίθμου μηχανών αναζήτησης της Google υποστηρίχθηκε από το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών.

«Ο μύθος του διαδικτύου λέει ότι αυτό εφευρέθηκε από αδίστακτους επιχειρηματίες, αλλά είναι εξ ολοκλήρου δημιουργία της ομοσπονδιακής κυβέρνησης», δήλωσε ο McChesney.

Καθώς λοιπόν αύξαναν τον πλούτο τους μπορούσαν να επενδύουν σε πιο «ιδιόκτητη υποδομή», όπως τα κέντρα δεδομένων, να συλλέξουν περισσότερα δεδομένα πελατών, να βελτιώσουν τους αλγόριθμους τους και να αγοράσουν ή να κλωνοποιήσουν τους ανταγωνιστές τους. Αυτό, με τη σειρά του, τους έδωσε μεγαλύτερο εύρος και ανταγωνιστικό πλεονέκτημα σε σημείο που κανένας άλλος δεν μπορούσε να συμβαδίσει.

Οι τεχνολογικές εταιρείες βέβαια απορρίπτουν την ιδέα ότι είναι μονοπώλια με βάση το ότι οι πελάτες είναι ελεύθεροι να έρχονται και να πάνε όπου θέλουν.

«Ο ανταγωνισμός είναι μόνο ένα κλικ μακριά», δήλωσε ο Michael Beckerman του Internet Association, ο οποίος εκπροσωπεί τη Google, την Amazon, το Facebook και το Twitter. «Εάν δεν σας αρέσει μια συγκεκριμένη υπηρεσία, η εναλλαγή είναι τόσο εύκολη όσο η μετάβαση σε έναν άλλο ιστότοπο ή εφαρμογή».

Ο Beckerman ανέφερε ένα άρθρο του Guardian από το 2007 με τίτλο «Η MySpace θα χάσει ποτέ το μονοπώλιο της;» ως παράδειγμα του πόσο γρήγορα μπορούν να πέσουν οι δυνατοί. Ωστόσο, η MySpace είχε περίπου 100 εκατομμύρια χρήστες στο αποκορύφωμά της. Το Facebook είναι 20 φορές το μέγεθος της.

«Αυτές είναι καθαρές, αμετρίαστες μαλακίες», δήλωσε ο McChesney.

Στην Ευρώπη οι ρυθμιστικές αρχές που είναι υπεύθυνες για την αντιμονοπωλιακή νομοθεσία και οι γίγαντες της τεχνολογίας του κόσμου έχουν πάρει θέσεις μάχης. Αντικείμενο αυτής της μάχης τα δεδομένα των ευρωπαίων καταναλωτών. Και πιο συγκεκριμένα η διαχείριση των δεδομένων αυτών. Δηλαδή το πως όμιλοι, όπως η Google, το Facebook και η Amazon συγκεντρώνουν και πωλούν τα δεδομένα των χρηστών, όταν αυτοί κάνουν αναζήτηση, αγοράζουν ή κοινωνικοποιούνται μέσω του διαδικτύου.

Η ζωή γίνεται όλο και πιο ψηφιακή και οι εταιρείες τεχνολογίας κερδίζουν δισεκατομμύρια ευρώ ετησίως από τα δεδομένα που συγκεντρώνουν. Όμως για να αποδειχτεί ότι οι εταιρείες αυτές έχουν καταπατήσει τους ευρωπαϊκούς κανόνες ανταγωνισμού, οι ρυθμιστικές αρχές πρέπει να αποδείξουν, ότι η κυριαρχία των εταιρειών αυτών σε τεράστιες ποσότητες προσωπικών δεδομένων παρεμποδίζει τις επιλογές των καταναλωτών, καθώς σύμφωνα με τους δικηγόρους του δικαίου ανταγωνισμού και τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής, θέτουν στο περιθώριο τους δυνητικούς ανταγωνιστές.

Σε μια υπόθεση ορόσημο που κορυφώθηκε τον Ιούνιο, την επιβολή προστίμου - ρεκόρ, ύψους 2,42 δισ. ευρώ, στην Alphabet, μητρική εταιρεία της Google, ανακοίνωσε η Επιτροπή Ανταγωνισμού της Ε.Ε., λόγω της κατάχρησης της δεσπόζουσας θέσης στην αγορά των μηχανών αναζήτησης.

Η απόφαση της Κομισιόν, η οποία συνιστά αποτέλεσμα πολυετούς έρευνας, αφορά τη χειραγώγηση των αποτελεσμάτων της μηχανής αναζήτησης, με συνέπεια την ευνοϊκή μεταχείριση της υπηρεσίας αγορών της Google έναντι των έτερων εταιρειών.

Στις ΗΠΑ, μια έρευνα της FTC κατέληξε στα ίδια συμπεράσματα με την Ευρώπη. Οι ανακριτές ζήτησαν από τους πολιτικούς να ξεκινήσουν μια αντιμονοπωλιακή δίκη, αλλά οι πολιτικοί είχαν άλλη άποψη, επιτρέποντας στην Google να προβεί σε εθελοντικές ενημερώσεις στα αποτελέσματα αναζήτησης, αποφεύγοντας παράλληλα σοβαρές κυρώσεις. Πως; Δεν είναι ξεκάθαρο, αλλά είναι δύσκολο να αγνοηθεί ότι η εταιρεία είχε δαπανήσει 25 εκατομμύρια δολάρια για να ασκήσει πιέσεις στην Ουάσινγκτον.

Κρίσιμο σημείο

Η στάση ωστόσο της Ουάσινγκτον για τις μεγάλες τεχνολογικές εταιρείες τελευταία έχει αλλάξει κι όσο το μέγεθος και η δύναμη των εταιρειών αυτών αυξάνεται, τόσο τα μέλη των δύο μεγάλων παρατάξεων των ΗΠΑ, Δημοκρατικοί και Ρεπουμπλικάνοι, υιοθετούν μια άλλη στάση απέναντι τους.

Οι Δημοκρατικοί κατηγορούν το Facebook επειδή όπως σημειώνουν επιτρέπει να κυκλοφορούν «ψεύτικα νέα», αλλά και για το ό,τι υπήρξαν διαφημίσεις που συνδέονταν με τη Ρωσία κατά την διάρκεια των εκλογών, ενώ οι Ρεπουμπλικάνοι κατηγορούν τη Google πως δεν προβάλει τις «δεξιές» γνώμες. Την ίδια ώρα ο Ντόναλντ Τραμπ κατηγορεί δημόσια την Amazon πως προσπαθεί να αποφύγει φόρους και Μέσα που πρόσκεινται στην Δεξιά όπως το Fox News και το Breitbart έχουν ξεκινήσει πόλεμο εναντίον των ηγετών της Silicon Valley σημειώνοντας πως πρόκειται για απρόσιτα άτομα που «διψούν» για δύναμη.

Πρόκειται για μία αλλαγή στάσης απέναντι στις εταιρίες του τεχνολογικού τομέα, που μέχρι τώρα στήριζε ο δικομματισμός στις ΗΠΑ, με τους Δημοκρατικούς να επιμένουν σε αντιμονοπωλιακή εξέταση και τους Ρεπουμπλικάνους να καταδικάζουν τις μεγάλες εταιρίες του διαδικτύου. Τι σημαίνει αυτό; Πως υπάρχει ενδεχόμενο να υποβληθούν πολύ αυστηρότεροι κανονισμοί στις εταιρίες.

Βέβαια, καθώς η όρεξη της Ουάσιγκτον για δράση κατά της Silicon Valley αυξάνεται, κάποιοι αμφισβητούν τι θα μπορούσε να επιτύχει. Εξάλλου, το τεράστιο πρόστιμο στην Ευρώπη δεν έχει αλλάξει τη δεσπόζουσα θέση της Google.

Το ενδιαφέρον στρέφεται κυρίως στο «δικαστήριο» της κοινής γνώμης, στην αυξημένη ευαισθητοποίηση του κοινού σε προβλήματα όπως η διάδοση ψεύτικων ειδήσεων, η εκμετάλλευση προσωπικών δεδομένων η φοροαποφυγή, κ.ά.

«Η τεράστια οικονομική και πολιτική εξουσία που έχουν αυτές οι εταιρείες θα είναι όλο και πιο δύσκολο να πωληθούν σε μια περίοδο οικονομικής στασιμότητας και αυξημένης ανισότητας», δήλωσε ο McChesney, ο οποίος τόνισε ότι η σημερινή κατάσταση της οικονομίας συνδέεται εγγενώς με αυτές τις επιχειρήσεις. «Επειδή βλέπουμε τον AI και τα ρομπότ να αντικαθιστούν θέσεις εργασίας, ο ενθουσιασμός για τον νέο τεχνολογικό κόσμο θα μειωθεί».

«Οι άνθρωποι θα βγουν με τις πέτρες στους δρόμους», πρόσθεσε ο Jeff Hauser. «Ακόμη και αν χρησιμοποιούν το smartphone τους για να μάθουν πού είναι η διαμαρτυρία».