Η Σαουδική Αραβία ανακοίνωσε ότι θα υποδεχθεί πολίτες του Κατάρ στο ετήσιο προσκύνημα (χατζ) εφέτος στη Μέκκα, την ιερότερη πόλη των μουσουλμάνων, ενώ συνεχίζεται η διαμάχη που έχει δημιουργήσει ένταση μεταξύ των δύο χωρών από τον Ιούνιο.

Το επίσημο πρακτορείο ειδήσεων SPA είπε ότι το συνοριακό σημείο διέλευσης στην Σαλβά θα ανοίξει για Καταριανούς που έρχονται για προσκύνημα, χωρίς να χρειαστούν ηλεκτρονικές άδειες διέλευσης.

Η Σαουδική Αραβία, η Αίγυπτος, το Μπαχρέιν και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα επέβαλαν κυρώσεις στο Κατάρ, σύμμαχο όπως και αυτές με τις ΗΠΑ, και διέκοψαν κάθε μεταφορική σύνδεση με τη χώρα, κατηγορώντας το Κατάρ για υποστήριξη τρομοκρατίας, κάτι που εκείνο αρνείται.

Η δήλωση ότι θα επιτραπεί η διέλευση σε προσκυνητές, όχι μόνο όσων έρχονται οδικώς αλλά και όσων φθάνουν στα δύο αεροδρόμια του σαουδαραβικού βασιλείου με πτήσεις από άλλες χώρες, έγινε μετά τη συνάντηση του διαδόχου της Σαουδικής Αραβίας, πρίγκηπα Μοχάμεντ Μπιν Σαλμάν, και του καταριανού σεΐχη, Αμπντάλα Μπιν Αλί Μπιν Αμπντάλα Μπιν Τζασίμ Αλ Θάνι.

Το Κατάρ είχε κατηγορήσει τους Σαουδάραβες ότι πολιτικοποίησαν το ιερό προσκύνημα - που αποτελεί θρησκευτική υποχρέωση τουλάχιστον μια φορά στη ζωή κάθε μουσουλμάνου - και τον περασμένο μήνα απευθύνθηκε στον ειδικό απεσταλμένο των Ηνωμένων Εθνών για θρησκευτικές ελευθερίες, εκφράζοντας την ανησυχία του για τα εμπόδια που θα αντιμετωπίσουν όσοι Καταριανοί θέλουν να ταξιδέψουν στη Μέκκα εφέτος.