Είκοσι τέσσερις άνθρωποι, μεταξύ των οποίων και μια επταμελής οικογένεια, έχασαν τη ζωή τους από το καταστροφικό πέρασμα του τυφώνα «Μαρία» από τη Δομινίκα και τα νησιά της Καραϊβικής, ο οποίος συνέχισε την πορεία του προς το Πούερτο Ρίκο, σαρώνοντας τα πάντα με ταχύτητες ανέμων που ξεπερνούσαν τα 250 χιλιόμετρα την ώρα.

Drone κατέγραψαν την καταστροφή που προκλήθηκε από το πέρασμα του τυφώνα από το Πουέρτο Ρίκο, αναδεικνύοντας το μέγεθος του φαινομένου και τη μανία της φύσης που χτύπησε για δεύτερη φορά μέσα σε λίγες μέρες, μετά τον τυφώνα «Ίρμα», την περιοχή. «Το Πουέρτο Ρίκο είναι σε μια πολύ, πολύ, πολύ κρίσιμη κατάσταση. Το δίκτυο ηλεκτροδότησης καταστράφηκε», δήλωσε ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ, σε δηλώσεις που έκανε στο περιθώριο της Γενικής Συνέλευσης του ΟΗΕ στη Νέα Υόρκη. «Το Πουέρτο Ρίκο αφανίστηκε», είπε. 

Λίγο νωρίτερα ο Τραμπ είχε κηρύξει το νησί σε κατάσταση φυσικής καταστροφής, ώστε να αποδεσμευτούν ομοσπονδιακοί πόροι για να προχωρήσει η διαδικασία ανοικοδόμησης και αποκατάστασης των ζημιών. Η δήμαρχος του Σαν Χουάν, της πρωτεύουσας του Πουέρτο Ρίκο, Κάρμεν Γιουλίν Κρους, μιλώντας για το εύρος των ζημιών που προκάλεσε ο κυκλώνας υπογράμμισε ότι «το Σαν Χουάν που ξέραμε μέχρι χθες χάθηκε». Εξέφρασε μάλιστα φόβους ότι όλο το νησί και τα 3,5 εκατομμύρια των κατοίκων του μπορεί να μείνουν χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα ακόμη και για 4-6 μήνες.

Η κυβέρνηση του Πουέρτο Ρίκο δεν γνωρίζει ακόμη πόσα σπίτια και επιχειρήσεις έχουν καταστραφεί. Οι αρχές όμως εκτιμούν ότι τις επόμενες ημέρες θα χρειαστεί να φιλοξενήσουν πολλούς άστεγους ανθρώπους σε καταφύγια.

Η «Μαρία» συνεχίζει την καταστροφική πορεία

Η Μαρία, που συνοδεύεται από ανέμους ταχύτητας 185 χιλιομέτρων την ώρα, έπληξε σήμερα τη Δομινικανή Δημοκρατία και αναμένεται ότι το βράδυ απόψε και αύριο θα περάσει από τα νησιά Τερκς και Κέικος και από τις νοτιοανατολικές Μπαχάμες.

Στη Δομινικανή Δημοκρατία και ιδίως στην τουριστική περιοχή Πούντα Κάνα, οι αρχές υπολογίζουν ότι έχουν καταστραφεί πάνω από 1200 σπίτια. Η παραλιακή πόλη Μίτσες είναι επίσης μεταξύ εκείνων που έχουν πληγεί περισσότερο. Όλα τα σχολεία και οι δημόσιες υπηρεσίες παρέμειναν κλειστά και η κυβέρνηση διέταξε τους κατοίκους να παραμείνουν στα σπίτια τους ή σε ασφαλή καταφύγια.

Ο κυκλώνας αναμένεται ότι θα ενισχυθεί ελαφρά καθώς κινείται βορειότερα, στον Ατλαντικό Ωκεανό. Οι μετεωρολόγοι εκτιμούν πάντως ότι δεν θα πλήξει τις ηπειρωτικές ΗΠΑ. Στις Αμερικανικές Παρθένες Νήσους ο κυβερνήτης απαγόρευσε την κυκλοφορία μέχρι νεωτέρας, προκειμένου να καθαριστούν οι δρόμοι από τα συντρίμμια και τα πεσμένα δέντρα. Περίπου το 70% των κτιρίων έχουν υποστεί ζημιές.

Ο κυκλώνας Μαρία, που έπληξε και το μικρό νησί Δομινίκα της Καραϊβικής άφησε πίσω του τουλάχιστον 15 νεκρούς, όπως ανακοίνωσε σήμερα ο πρωθυπουργός Ρούσβελτ Σκέριτ.

«Μέχρι τώρα, έχουμε κηδεύσει τουλάχιστον 15 ανθρώπους» είπε ο πρωθυπουργός μιλώντας σε τηλεοπτικό κανάλι της γειτονικής χώρας Αντίγκουα και Μπαρμπούντα. Πρόσθεσε ότι υπάρχουν και περίπου 20 αγνοούμενοι.  Ο Σκέριτ είπε ότι καμία κοινότητα της χώρας του δεν έμεινε ανέγγιχτη από τον σφοδρό κυκλώνα. Η Μαρία ήταν κυκλώνας κατηγορίας 5 όταν έπληξε τη Δομινίκα, στις 18 Σεπτεμβρίου.

Το ανεξάρτητο νησί των 72.000 κατοίκων βρίσκεται κοντά στη Μαρτινίκα και τη Γουαδελούπη, όμως από τις αρχές της εβδομάδας παραμένει αποκομένο από τον υπόλοιπο κόσμο. Ο ίδιος ο Σκέριτ αναγκάστηκε να αναζητήσει ασφαλές καταφύγιο αφού οι άνεμοι ξήλωσαν τη στέγη του σπιτιού του. Έγραψε μάλιστα στο Facebook ότι αισθάνθηκε πως ήταν "στο έλεος του ανέμου και της καταρρακτώδους βροχής".