Μετά την κλοπή χιλιάδων απόρρητων εγγράφων της Εθνικής Υπηρεσίας Ασφαλείας των ΗΠΑ (NSA) και την αποκάλυψη του δικτύου παρακολουθήσεων της υπηρεσίας, ο Έντουαρντ Σνόουντεν κατηγορείται για κατασκοπεία και κινδυνεύει να καταδικαστεί σε ποινή κάθειρξης 30 ετών αν επιστρέψει στη χώρα. Σήμερα ο διάσημος φυγάς πρώην πράκτορας της NSA και whistleblower της, ζήτησε από τον Μπαράκ Ομπάμα να του απονείμει χάρη πριν λήξει η θητεία του, τον Ιανουάριο του 2017, υποστηρίζοντας ότι από τις αποκαλύψεις του ωφελήθηκε η χώρα.

«Ναι υπάρχουν νόμοι που λένε κάποια πράγματα, όμως ίσως για αυτό να υπάρχουν και οι εξαιρέσεις, η δυνατότητα απονομής χάριτος, για πράγματα που μοιάζουν παράνομα σε μια πρώτη ανάγνωση αλλά αν τα δούμε από ηθική σκοπιά, όταν δούμε τα αποτελέσματά τους, φαντάζουν αναγκαία, ζωτικής σημασίας», δήλωσε ο Σνόουντεν σε βιντεοσκοπημένη συνέντευξη λίγων λεπτών που παραχώρησε στη βρετανική εφημερίδα Guardian.

«Πιστεύω ότι όταν οι άνθρωποι δουν τα οφέλη, είναι σαφές ότι από το 2013 οι νόμοι στη χώρα μας έχουν αλλάξει. Το Κογκρέσο, τα δικαστήρια και ο πρόεδρος, όλος ο κόσμος άλλαξε την πολιτική του μετά από αυτές τις αποκαλύψεις. Παράλληλα, δεν υπήρξε ποτέ καμία απόδειξη ότι κάποιος πληγώθηκε από όσα ήρθαν στο φως», σημείωσε.

Τον Ιούλιο η σύμβουλος του προέδρου Ομπάμα για θέματα ασφαλείας και καταπολέμησης της τρομοκρατίας, Λάιζα Μόνακο, είχε απορρίψει το ενδεχόμενο να τεθεί η υπόθεση του Σνόουντεν στο αρχείο, τονίζοντας ότι εκείνος θα πρέπει να επιστρέψει στις ΗΠΑ για να δικαστεί.