Το γαλλικό και παγκόσμιο ποδόσφαιρο θρηνεί σήμερα το χαμό του θρυλικού Ρεϊμόν Κοπά. Ο μεγάλος Γάλλος άσος του παρελθόντος «έσβησε» το πρωί της Παρασκευής σε ηλικία 85 ετών, στο νοσοκομείο που νοσηλευόταν, όπως ανακοίνωσε η οικογένεια του.

Ο Κοπά είχε κατακτήσει τρία πρωταθλήματα Ευρώπης (1957, 1958, 1959) με τη Ρεάλ Μαδρίτης, ενώ το 1958 είχε ανακυρηχθεί παίκτης της χρονιάς στο ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο.

Από τους καλύτερους μεσοεπιθετικούς που έχει αναδείξει το γαλλικό ποδόσφαιρο, ο Ρεϊμόν Κοπά, γεννήθηκε στις 13 Οκτωβρίου 1931, στη Βόρειο Γαλλία.

Το αληθινό του επώνυμο ήταν Κοπαζέφσκι καθώς η οικογένεια του ήταν Πολωνοί μετανάστες.

Εργάσθηκε σε διάφορες δουλειές από μικρός και μάλιστα σε κάποια από αυτές έχασε ένα δάκτυλο του δεξιού χεριού του. Γιος Πολωνού ανθρακωρύχου, πέρασε την παιδική του ηλικία δουλεύοντας και ο ίδιος στα ανθρακωρυχεία της περιοχής.

Στα τέλη της δεκαετίας του 60 αρνήθηκε να ανανεώσει το συμβόλαιό του ως επαγγελματία ποδοσφαιριστή και ξεκίνησε μια καινούρια λαμπρή καριέρα, ως επιχειρηματίας αυτή τη φορά, πάντα όμως σε σχέση με τον αθλητισμό.

Ο αγώνας Ισπανίας - Γαλλίας που έγινε στη Μαδρίτη το 1955, ήταν ο καλύτερος αγώνας της καριέρας του, όπως είχε δηλώσει ο ίδιος.

Γρήγορα έδειξε το ταλέντο του και σε ηλικία 18 ετών εντάχθηκε στην Ανζέ για ν' ακολουθήσει η Ρεμς το 1951 (158 συμμετοχές-48 γκολ) όπου ανδρώθηκε ποδοσφαιρικά.

Το 1956 πήγε στη Ρεάλ Μαδρίτης (79 συμμετοχές-24 γκολ) με την οποία κατέκτησε τρία κύπελλα πρωταθλητριών, παίρνοντας το παρατσούκλι «ο μικρός Ναπολέοντας», ενώ τέσσερα χρόνια αργότερα, επέστρεψε στην Ρεμς όπου έκλεισε την καριέρα του (244 αγώνες-36 γκολ).

Εξαιρετικός ντριμπλέρ, ο Κοπά διακρίθηκε για τις ηγετικές του ικανότητες και δικαίως αποτελεί μία από τις σημαντικότερες φυσιογνωμίες του γαλλικού ποδοσφαίρου.

Ρεϊμόν Κοπά σε αριθμούς

Ημερομηνία γέννησης: 13/10/1931
Τόπος γέννησης: Νοέ Λε Μάινς (Βόρεια Γαλλία)
Θέση: Επιθετικός
Σύλλογοι: Νοέλ Λε Μάινς (1944-49), Ανζέ (1949-51), Ρεμς (1951-56), Ρεάλ Μαδρίτης (1956-59), Ρεμς (1959-67).
Εθνική ομάδα: 45 συμμετοχές και 18 γκολ, καλύτερος παίκτης του Μουντιάλ 1958.
Ντεμπούτο στην εθνική: 05/10/1952
Μουντιάλ: 1954 και 1958, 8 ματς και τέσσερα γκολ, οδηγώντας τη Γαλλία στην 3η θέση το 1958.
Πρωταθλητής Ευρώπης: 1957, 1958, 1959 με τη Ρεάλ Μαδρίτης
Φιναλίστ Ευρώπης: 1956 με τη Ρεάλ Μαδρίτης
Πρωταθλητής Γαλλίας: 1953, 1955, 1960, 1962
Πρωταθλητής Ισπανίας: 1957, 1958
Χρυσή μπάλα: 1958

Πηγή: Πρακτορείο Sport