Η Βελγίδα πρωταθλήτρια των Συνθέτων Ναφισάτου Τιάμ αναδείχθηκε κορυφαία αθλήτρια της χρονιάς, στο Γκαλά της IAAF το οποίο πραγματοποιήθηκε απόψε στο Μονακό.

Στην τριάδα των υποψηφίων ήταν και η Κατερίνα Στεφανίδη, μαζί με την Αλμάζ Αγιάνα (Αιθιοπία), δρομέα των 10.000μ. Στους άνδρες κορυφαίος αναδείχθηκε ο Μουτάζ Μπαρσίμ (Κατάρ, ύψος), ενώ υποψήφιοι ήταν ακόμη οι Μο Φάρα (10.000 μέτρα, Βρετανία) και Γουέιντ φαν Νίκερκ (400 μέτρα, Ν. Αφρική).

Η ανάδειξη των κορυφαίων έγινε με την παρουσία δεκάδων γνωστών-προσκεκλημένων στην εκδήλωση-αθλητών από όλο τον κόσμο και πλήθους προσωπικοτήτων του κλασικού αθλητισμού, ενώ τον ΣΕΓΑΣ εκπροσώπησε ο αντιπρόεδρος Παναγιώτης Δημάκος.

Η 27χρονη Στεφανίδη ήταν υποψήφια κορυφαία γιατί κατάφερε να κατακτήσει στο επί κοντώ το χρυσό μετάλλιο στο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα κλειστού στο Βελιγράδι και στο παγκόσμιο πρωτάθλημα ανοιχτού του Λονδίνου, ενώ ήταν νικήτρια και στη σειρά αγώνων Diamond League της IAAF, ολοκληρώνοντας με τον ιδανικότερο τρόπο μια εντυπωσιακή αγωνιστική σεζόν.

Στους  άνδρες ούτε ο Φαρά δεν κατάφερε να αποσπάσει  την προτίμηση όσων ψήφισαν αν και ήταν το φαβορί για το βραβείο, όπως και η Στεφανίδη, στην τελευταία του χρόνια στα κουλουάρ του στίβου,  αφού έχει ήδη ανακοινώσει ότι θα επικεντρώσει στο εξής την προσοχή του στο Μαραθώνιο.

Κορυφαία ανερχόμενη αθλήτρια αναδείχθηκε η παγκόσμια πρωταθλήτρια του τριπλούν Γιούλιμαρ Ρόχας (Βενεζουέλα)  και στους άνδρες ο αθλητής των 400μ εμπόδια, Κάρστεν Γουάρχολμ (Νορβηγία). Καλύτερη προπονήτρια αναδείχθηκε η Άννα «Ανς» Μποτά που έχει υπό την τεχνική της καθοδήγηση τον Γουέιντ φαν Νίκερκ, «χρυσό» Ολυμπιονίκη και κάτοχο του παγκοσμίου ρεκόρ στα 400μ.

Η Βρετανίδα Τσέρι Αλεξάντερ, διευθύντρια της Οργανωτικής Επιτροπής του παγκοσμίου πρωταθλήματος του Λονδίνου,  παρέλαβε το βραβείο Γυναίκα και Αθλητισμός για την 30χρονη προσφορά της στο στίβο. Πέρυσι, το βραβείο είχε δοθεί στην Ξένια Αργειτάκη, Β΄αντιπρόεδρο του ΣΕΓΑΣ και μέλος της εκτελεστικής επιτροπής της ΕΟΕ.

Οι κορυφαίοι αθλητές και αθλήτριες κάθε χρονιάς από το 1988

Τον τίτλο του κορυφαίου στους άνδρες έχει κατακτήσει έξι χρονιές (2008, 2009, 2011, 2012, 2013, 2016) ο Τζαμαϊκανός Γιουσέιν Μπολτ, ο οποίος αποχώρησε στο τέλος της σεζόν από την ενεργό δράση, και τρεις συνεχόμενες φορές ο Μαροκινός Χικάμ Ελ Γκερούζ. Τρεις τίτλους (2004, 2005, 2008) έχει στις γυναίκες η Ρωσίδα Έλενα Ισινμπάγεβα και δύο (2006, 2009) η Αμερικανίδα Σάνια Ρίτσαρντς. Δύο έχει και η Μάριον Τζόουνς (1997, 1998), ενώ της αφαιρέθηκε ακόμη ένας, τον οποίο είχε πάρει το 2000, λόγω της εμπλοκής της στο τότε σκάνδαλο στις ΗΠΑ, με τα αναβολικά.

1988 Καρλ Λιούις (ΗΠΑ) - Φλόρενς Γκρίφιθ-Τζόινερ (ΗΠΑ)
1989 Ρότζερ Κίνγκντομ (ΗΠΑ) - Άνα Φιντέλια Κιρό (Κούβα)
1990 Στιβ Μπάκλεϊ (Βρετανία) - Μέρλιν Ότι (Τζαμάικα)
1991 Καρλ Λιούις (ΗΠΑ) - Κατρίν Κράμπε (Γερμανία)
1992 Κέβιν Γιανγκ (ΗΠΑ) - Χάικε Χένκελ (Γερμανία)
1993 Κόλιν Τζάκσον (Βρετανία) - Σάλι Γκάνελ (Βρετανία)
1994 Νουρεντίν Μορσελί (Αλγερία) - Τζάκι Τζόινερ-Κέρσι (ΗΠΑ)
1995 Τζόναθαν Έντουαρντς (Βρετανία) - Γκουέν Τορενς (ΗΠΑ)
1996 Μάικλ Τζόνσον (ΗΠΑ) - Σβετλάνα Μαστέρκοβα (Ρωσία)
1997 Ουίλσον Κίπκετερ (Δανία) - Μάριον Τζόουνς (ΗΠΑ)
1998 Χαϊλέ Γκεμπρεσελασιέ (Αιθιοπία) - Μάριον Τζόουνς (ΗΠΑ)
1999 Μάικλ Τζόνσον (ΗΠΑ) - Γκαμπριέλα Σάμπο (Ρουμανία)
2000 Γιαν Ζελέσνι (Τσεχία)
2001 Χικάμ Ελ Γκερούζ (Μαρόκο) - Στέισι Ντραγκίλα (ΗΠΑ)
2002 Χικάμ Ελ Γκερούζ (Μαρόκο) - Πόλα Ράντκλιφ (Βρετανία)
2003 Χικάμ Ελ Γκερούζ (Μαρόκο) - Χέστρι Κλιτ (Ν. Αφρική)
2004 Κενενίσα Μπεκέλε (Αιθιοπία) - Έλενα Ισινμπάγεβα (Ρωσία)
2005 Κενενίσα Μπεκέλε (Αιθιοπία) - Έλενα Ισινμπάγεβα (Ρωσία)
2006 Ασάφα Πάουελ (Τζαμάικα) - Σάνια Ριτσαρντς (ΗΠΑ)
2007 Τάισον Γκέι (ΗΠΑ) - Μεσερέτ Ντεφάρ (Αιθιοπία)
2008 Γιουσέιν Μπολτ (Τζαμάικα) - Έλενα Ισινμπάγεβα (Ρωσία)
2009 Γιουσέιν Μπολτ (Τζαμάικα) - Σάνια Ριτσαρντς (ΗΠΑ)
2010 Ντέιβιντ Ρουντίσα (Κένυα) - Μπλάνκα Βλάσιτς (Κροατία)
2011 Γιουσέιν Μπολτ (Τζαμάικα) - Σάλι Πίρσον (Αυστραλία)
2012 Γιουσέιν Μπολτ (Τζαμάικα) - Άλισον Φίλιξ (ΗΠΑ)
2013 Γιουσέιν Μπολτ (Τζαμάικα) - Σέλι-Αν Φρέιζερ-Πράις (Τζαμάικα)
2014 Ρενό Λαβιλενί (Γαλλία) - Βαλερί Άνταμς (Νέα Ζηλανδία)
2015 Άστον Ίτον (ΗΠΑ) - Γκενζεμπέ Ντιμπάμπα (Αιθιοπία)
2016 Γιουσέιν Μπολτ (Τζαμάικα) - Αλμάζ Αγιάνα (Αιθιοπία)
2017 Μουτάζ Εσά Μπαρσίμ (Κατάρ) - Ναφισάτου Τιάμ (Βέλγιο)