Ο... αποδεκατισμένος Ολυμπιακός «έπιασε» ξανά την ΤΣΣΚΑ Μόσχας στην κορυφή της βαθμολογίας (10-3), μετά από συγκλονιστική μάχη που θύμιζε «τελικό» Euroleague, νικώντας 88-86, στο ΣΕΦ.

Ο Τζαμέλ ΜακΛιν (25 πόντους, 12 ριμπάουντ) έπαιζε για 30 λεπτά, για τους τραυματίες Πρίντεζη, Μιλουτίνοβ, Αγραβάνη και Τιλί μαζί (!), ο Παπανικολάου (15π. με 3/4 τρίποντα) αφηνίασε στο πρώτο μισό της 4ης περιόδου πριν καθίσει στον πάγκο μετά από τεχνική ποινή, ο Βασίλης Σπανούλης πρόσθεσε 16 πόντους, ενώ μοίρασε και 8 ασίστ.

Ήταν κυρίως το κοντό σχήμα που επιστράτευσε ο Σφαιρόπουλος στην 4η περίοδο και τα επιθετικά ριμπάουντ που απέτρεψαν μία «εκδίκηση» στην ΤΣΣΚΑ για τον αποκλεισμό στον ημιτελικό, στην Πόλη τον περασμένο Μάιο.

Πάνω απ? όλα, όμως ο Ολυμπιακός νίκησε γιατί το ήθελε περισσότερο, συσπειρώθηκε όπως συνηθίζει κάθε φορά που βρίσκεται με την πλάτη στον τοίχο και έβγαλε... καρδιά. Ο Τόμπσον, ο Στρέλνιεκς, ο Παπαπέτρου έδωσαν ό,τι είχαν για να νικήσουν τον Σέρχιο Ροντρίγκεθ (23 με 5/9 τρίποντα), τον Ντε Κολό (18π.), τον Κλάιμπερν (13π., 10ρ.) και τον Κάιλ Χάινς (11π.,8ρ.). Εκτός δωδεκάδας έμεινε ο Αντρέι Βορόντσεβιτς.

Ενός λεπτού σιγή κρατήθηκε πριν το τζάμπολ στο ΣΕΦ, όπως σε όλους τους αγώνες της Euroleague και του EuroCup, στη μνήμη του επί σειρά δεκαετιών γενικού διευθυντή της ΚΑΕ Παναθηναϊκός, Τάσσου Στεφάνου, που άφησε την τελευταία πνοή του, σε ηλικία 72 ετών, το πρωί της Τρίτης (19/12).

Τα δεκάλεπτα: 23-20, 45-48, 64-68, 88-86

Η ΤΣΣΚΑ προηγήθηκε με +7, 6-13 και 9-16, έχοντας πάρει 8 πόντους με 2 τρίποντα από τον Σέρχιο Ροντρίγκεθ. Έκτοτε, όμως ο Ολυμπιακός απάντησε με επιμέρους επιμέρους σκορ 14-4. Ήταν η είσοδος του ΜακΛιν στο 5 (στη θέση του Μπόγρη) και του Ιωάννη Παπαπέτρου στο «4» (αντί του Ουίλτζερ) που άλλαξε προς το καλύτερο το παιχνίδι των «ερυθρόλευκων», με τον Αμερικανό να σημειώνει 5 πόντους μέχρι την ολοκλήρωση της πρώτης περιόδου. Αν και ο Ολυμπιακός παρασύρθηκε από το γρήγορο και επιθετικό παιχνίδι της ΤΣΣΚΑ, ανταποκρίθηκε σε υψηλό σκορ, και κατάφερε να προσπεράσει αυτός με +7 δύο φορές (27-20 και 33-26). Όταν μπήκε ο Νάντο ντε Κολό (αγωνίστηκε μόνο 7 λεπτά και περιορίστηκε στους 5 πόντους στο α΄ μέρος ο Γάλλος σταρ), οι Ρώσοι προσπέρασαν 35-39. Ουσιαστικά το πρώτο μέρος εξελίχτηκε σε μονομαχία ΜακΛιν/Ροντρίγκεθ, αφού ο Αμερικανός ψηλός του Ολυμπιακού σημείωσε 16 πόντους και μάζεψε 5 ριμπάουντ, ενώ ο Ισπανός διεθνής γκαρντ της ΤΣΣΚΑ πέτυχε 18 πόντους με 4/5 τρίποντα και 3/4 δίποντα. Κι όταν έφτασε η ώρα για την ανάπαυλα του ημιχρόνου, ο Ολυμπιακός είχε καταφέρει, αν και «αποδεκατισμένος» από τραυματισμούς να βρίσκεται στο -3, 45-48 (δια χειρός Τόμπσον).

Ο ΜακΛιν ισοφάρισε σε 52-52, αλλά ακολούθησε «μονόλογος» της ΤΣΣΚΑ και σερί 10-0, με τον Ντε Κολό να οργανώνει και να σκοράρει, αλλά και τον Κλάιμπερν «καυτό» για το 52-62. Ο Ολυμπιακός αντέδρασε, μαζεύοντας τη διαφορά, χάρη στο one man show του ΜακΛιν, 60-66 που έφτασε τους 25 πόντους (μετρούσε και 8 ριμπάουντ). Όσο κι αν η ΤΣΣΚΑ προσπαθούσε να «πονέσει» τον Ολυμπιακό στη ρακέτα, όταν ο Κάιλ Χάινς κάθισε στον πάγκο (είχε πετύχει 10 πόντους), Στρέλνιεκς και Σπανούλης μείωσαν στους 4, 64-68, με τη λήξη της 3ης περιόδου. Μια εξαιρετική άμυνα του Παπανικολάου, είχε ως αποτέλεσμα να βγει στον αιφνιδιασμό ο Στρέλνιεκς για το 66-68.

Ακολούθησαν δύο α αιφνιδιασμοί από την ΤΣΣΚΑ (66-72) κι εκεί ο Ολυμπιακός αποφάσισε να παίξει άμυνα. Το κοντό σχήμα του Γιάννη Σφαιρόπουλου όχι απλά απέδωσε, αλλά μεταφράστηκε σε σερί 13-0 των «ερυθρόλευκων» μέσα σε μία κολασμένη ατμόσφαιρα από τους φιλάθλους του Ολυμπιακού. Ο Σπανούλης έκανε το 68-72, ο Στρέλνιεκς με τρίποντο το 71-72, ο Παπανικολάου κέρδισε γκολ φάουλ, έβαλε και τη βολή 74-72 και εν συνεχεία τρίποντο 77-72. Το καλάθι του Παπαπέτρου 79-72. Ο ίδιος έκανε και το 81-74 (είχε μεσολαβήσει καλάθι του Κουρμπάνοφ). Όμως, τότε ο Παπανικολάου χρεώθηκε με τεχνική ποινή για flopping και φτάνοντας τα 5 φάουλ, κάθισε στον πάγκο. Αυτό αποσυντόνισε την ομάδα του Πειραιά, έκανε βεβιασμένες επιλογές και η ΤΣΣΚΑ πλησίασε, 81-79 (με Ντε Κολό, Ροντρίγκεθ, Χάινς). Ο Σπανούλης πήρε το 5ο φάουλ του Χίγκινς, ευστόχησε μόνο σε μία βολή, 82-79.

Αστόχησε έξω από τα 6.75 ο Ροντρίγκεθ, αστόχησε και ο Στρέλνιεκς, αλλά ο Τόμπσον πήρε το επιθετικό ριμπάουντ, κέρδισε το 4ο φάουλ του Ντε Κολό, ευστόχησε και στις 2 βολές (84-79), με εναπομείναντα χρόνο 59 δεύτερα. Ο Ντε Κολό μείωσε σε 84-81 με 2 βολές μετά το φάουλ του ΜακΛιν. Ακόμη κι όταν με ντράιβ ο Σπανούλης «έγραψε» το 86-81, στα 36 δεύτερα, τίποτα δεν είχε τελειώσει ακόμη. Αφού ο ΜακΛιν... παρ? ολίγον από ήρωας να γίνει μοιραίος, όταν αστόχησε σε 2 βολές (από φάουλ του Χάινς) και ο Ντε Κολό με «ψυχρό αίμα», πέτυχε το τρίποντο, 86-84, στα 14 δεύτερα!

Ο Παπαπέτρου έχασε μία βολή, 87-84 και την ευκαιρία να καθαρίσει την υπόθεση νίκη και στα 5 δεύτερα ο Βαγγέλης Μάντζαρης υποχρεώθηκε να κάνει φάουλ στον Ροντρίγκεθ για να αποφύγει ο Ολυμπιακός ένα τρίποντο από τους Ρώσους. Ο Ισπανός ήταν ψύχραιμος, 87-86. Ο Ντε Κολό έκανε αμέσως φάουλ στον Στρέλνιεκς, με τον Λετονό να ευστοχεί στη μία μόνο, 88-86. Όμως, το τρίποντο του Κλάιμπερν στο 1 δευτερόλεπτο βρήκε σίδερο και ο Ολυμπιακός ήταν νικητής!  

Διαιτητές: Ράντοβιτς (Κροατία), Λάτισεβς (Λετονία), Πέρεθ Πιθάρο (Ισπανία)

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (Γιάννης Σφαιρόπουλος): ΜακΛιν 25, Παπαπέτρου 8 (1), Σπανούλης 16 (1), Στρένιεκς 10 (1), Παπανικολάου 15 (3), Μάντζαρης, Ρόμπερτς, Μπόγρης, Ουίλτζερ 8 (2), Τόμπσον 6
ΤΣΣΚΑ ΜΟΣΧΑΣ (Δημήτρης Ιτούδης): Ντε Κολό 18 (1), Αντόνοφ 7, Κορόμπκοφ 2, Ροντρίγκεθ 23 (5), Κλάιμπερν 13, Χίγκινς 8, Κουρμπάνοφ 4, Χάινς 11

Πηγή: Πρακτορείο Sport