Στο Ολυμπιακό Στάδιο του Μόντρεαλ, εκεί όπου έχουν γραφτεί κάποιες από τις σημαντικότερες σελίδες στην ιστορία της ενόργανης γυμναστικής κι εκεί ακριβώς όπου στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1976 «έλαμψε» το αστέρι της Νάντιας Κομανέντσι και δόθηκε το πρώτο τέλειο «10» στην ιστορία του αθλήματος, ο Λευτέρης Πετρούνιας θριάμβευσε και κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στους κρίκους του Παγκοσμίου πρωταθλήματος, για δεύτερη συνεχόμενη φορά.

Ο 27χρονος Έλληνας Ολυμπιονίκης αποδείχθηκε ανίκητος για άλλη μια διοργάνωση. Συγκέντρωσε 15,433 βαθμούς σε άσκηση με συντελεστή δυσκολίας 6,30 και υπερασπίσηκε τον τίτλο που είχε κατακτήσει πριν από δύο χρόνια στη Γλασκώβη, αφήνοντας στην 2η θέση τον Ρώσο Ντενίς Αμπλιάζιν με 15,333 β. και στην 3η θέση Κινέζο Γιανγκ Λιου με 15,266 β.

Ο αθλητής του Δημήτρη Ράφτη με το δεύτερο χρυσό, ισοφάρισε το... εγχώριο ρεκόρ του Βλάση Μάρα, που έχει κατακτήσει δύο χρυσά μετάλλια σε Παγκόσμιο Πρωτάθλημα, το 2001 και το 2002 στο μονόζυγο (ο Μάρας έχει κι ένα χάλκινο). Δύο μετάλλια στους κρίκους, αλλά ένα χρυσό, έχει κατακτήσει και ο Δημοσθένης Ταμπάκος, ο οποίος ήταν 1ος το 2003 στο Αναχάιμ και 3ος το 1999 στο Τιαντζίν.

Με τη νίκη στο Μόντρεαλ ο Πετρούνιας διατήρησε το αήττητο σερί που άρχισε τον Απρίλιο του 2016 και περιλαμβάνει επτά διαδοχικές νίκες στους ισάριθμους αγώνες που έλαβε μέρος. Η τελευταία φορά που ηττήθηκε ήταν στις 18 Απριλίου 2016, στο προ-Ολυμπιακό test event του Ρίο Ντε Τζανέιρο, όπου κατέλαβε τη 2η θέση, πίσω από τον Βραζιλιάνο «οικοδεσπότη» και Ολυμπιονίκη του 2012 Αρτούρ Ζανέτι.

Έκτοτε παραμένει ανίκητος και πανηγύρισε διαδοχικούς θριάμβους στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα της Βέρνης (Μάιος 2016), στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο Ντε Τζανέιρο (Αύγουστος 2016), στο Πανελλήνιο Πρωτάθλημα της Θεσσαλονίκης (Μάρτιος 2017), στο Παγκόσμιο Κύπελλο του Μπακού (Μάρτιος 2017), στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του Κλουζ (Απρίλιος 2017), στο Τσάλεντζ Καπ του Παρισιού (Σεπτέμβριος 2017) και τώρα στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα του Μόντρεαλ.

«Να έχουμε υγεία και θα πετύχουμε περισσότερα»

Την υπόσχεση ότι θα έρθουν ακόμα περισσότερες επικές νίκες και χρυσά μετάλλια, εφόσον είναι υγιής, έδωσε ο Λευτέρης Πετρούνιας μετά τη νέα «στέψη» του στο Μόντρεαλ, όπου κατέκτησε τον δεύτερο συνεχόμενο παγκόσμιο τίτλο του στους κρίκους!

Ο Έλληνας «άρχοντας των κρίκων» παραδέχθηκε ότι η διατήρηση του τίτλου που είχε κατακτήσει για πρώτη φορά το 2015 στη Γλασκόβη δεν ήταν εύκολη υπόθεση, αλλά και ότι δεν είχε καμία αμφιβολία πως θα έβγαινε ξανά νικητής, με την εμψύχωση των ομογενών που δημιούργησαν μία «μικρή Ελλάδα» στο Ολυμπιακό Στάδιο του Μόντρεαλ.

«Πιέστηκα πάρα πολύ σε αυτόν τον τελικό. Είναι ζόρικο πράγμα η υπεράσπιση ενός τίτλου! Δεν υπήρξε θέμα, όμως, όλα πήγανε όπως έπρεπε να πάνε και κάναμε δικό μας και αυτό το χρυσό μετάλλιο», δήλωσε ο Πετρούνιας στον δικτυακό τόπο της Ε.Γ.Ο. και συμπλήρωσε:
«Είχα χρόνια να εκτελέσω προτελευταίος σε έναν μεγάλο αγώνα και η αναμονή ήταν πολύ κουραστική. Από την στιγμή που βγήκα στον αγωνιστικό χώρο μέχρι να ανέβω στους κρίκους, πέρασαν 35 λεπτά. Εκείνο που με ηρέμησε ήταν το ότι οι βαθμολογίες δεν είχαν εκπλήξεις. Ο προπονητής μου παρατηρούσε τα προγράμματα των αντιπάλων και «έβγαζε» το βαθμό τους, βάσει της εκτέλεσής τους. Έπεφτε μέσα κάθε φορά! Ήξερα λοιπόν ότι αυτό που θα κάνω, αυτό και θα πάρω από τους κριτές. Ήμουν βέβαιος ότι θα έκανα μία πολύ καλή εκτέλεση και ήξερα πως αν μας κρίνουν όπως όλους, δεν θα έχουμε πρόβλημα. Ακόμα και με ένα βηματάκι στην έξοδο... Έχω πλέον την εμπειρία να ξέρω τι βαθμό θα πάρω βάσει της εκτέλεσής μου και γνώριζα ότι υπάρχει το περιθώριο να κάνω ένα μικρό βήμα, χωρίς να αλλάξει κάτι».

Ο 27χρονος πρωταθλητής μετρά πλέον επτά διαδοχικά χρυσά μετάλλια σε όλες τις μεγάλες διοργανώσεις της τριετίας 2015-2017: Ένα Ολυμπιακό, δύο παγκόσμια, τρία ευρωπαϊκά, καθώς και ένα στους Ευρωπαϊκούς Αγώνες. Ωστόσο, δεν έχει «χορτάσει» τίτλους και υπόσχεται ακόμα περισσότερες επιτυχίες: «Αυτό που έχω καταφέρει, είναι κάτι που με γεμίζει αυτοπεποίθηση. Θέλω να έχω την υγεία μου, για να πετύχουμε ακόμα περισσότερα! Εγώ έχω όλη την όρεξη και τη διάθεση και ο προπονητής μου έχει όλες τις γνώσεις, έτσι ώστε να συνεχίσουμε αυτό το σερί νικών και τίτλων για όσο περισσότερο γίνεται. Και εφόσον είμαστε υγιείς, είναι βέβαιο ότι θα το συνεχίσουμε!»

Η «χρυσή» άσκηση του Πετρούνια... 

Τα μετάλλια του Πετρούνια στις μεγάλες διοργανώσεις

Τα μετάλλια που έχει κατακτήσει στους κρίκους ο Λευτέρης Πετρούνιας, στις μεγάλες διοργανώσεις της ενόργανης γυμναστικής:

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΙ ΑΓΩΝΕΣ

2016   Ρίο Ντε Τζανέιρο   Χρυσό

ΠΑΓΚΟΣΜΙΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ

2015   Γλασκώβη           Χρυσό

2017   Μόντρεαλ           Χρυσό

ΕΥΡΩΠΑΪΚΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ

2015   Μονπελιέ           Χρυσό

2016   Βέρνη              Χρυσό

2017   Κλουζ              Χρυσό

2011   Βερολίνο           Χάλκινο

ΕΥΡΩΠΑΪΚΟΙ ΑΓΩΝΕΣ

2015   Μπακού             Χρυσό

ΜΕΣΟΓΕΙΑΚΟΙ ΑΓΩΝΕΣ

2013   Μερσίν             Χρυσό