Το έξτρα πεντάλεπτο της παράτασης και ένα τρίποντο του Γιάννη Αθηναίου στα 3΄΄ χρειάστηκε η Εθνική για να περάσει νικηφόρα από το Λέστερ, 95-92, επί της Μεγάλης Βρετανίας, στην πρεμιέρα των υποχρεώσεών της στον 8ο όμιλο των προκριματικών του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2019.

Αν και προηγήθηκαν με +10, 80-70, 1 λεπτό πριν τη λήξη και με +4 στα 9΄΄, οι Έλληνες διεθνείς εφησύχασαν και το «πλήρωσαν», αφού ακολούθησαν δύο κλεψίματα των Βρετανών και συγκεκριμένα στην τελευταία φάση της κανονικής περιόδου ο Λόρενς έκλεψε από τον Λαρεντζάκη την μπάλα και βγάζοντας την ασίστ στον Φίλιπ έστειλε το παιχνίδι στην παράταση, 83-83. Τελικά τη νίκη την έδωσε ο Γιάννης Αθηναίου, με ένα εκπληκτικό τρίποντο από τα οκτώ μέτρα 3 δευτερόλεπτα πριν το τέλος του αγώνα και ενώ η Εθνική βρισκόταν πίσω στο σκορ με έναν πόντο (92-91 υπέρ των Άγγλων). 

«Στυλοβάτης» ο Γιάννης Μπουρούσης με... 32 πόντους και 8 ριμπάουντ (!), ενώ εξαιρετικός ήταν και ο Γιαννούλης Λαρεντζάκης με 18 πόντους. Κλαρκ (17π.), Οκερφορ (14π.), Λόρενς (14π.) και Σοκό (13π.) έκαναν τους παίκτες του Θανάση Σκουρτόπουλου να «καρδιοχτυπήσουν».

Τα δεκάλεπτα: 17-18, 37-37, 54-55, 83-83 (κ.α.), 92-95 (παρ.)

Το εκπληκτικό τρίποντο του Αθηναίου