Τα διάφορα είδη αστερία ανήκουν στην τάξη των Αστεροειδών (Asteroidea) και μαζί με τους αχινούς, τα θαλάσσια κρίνα και κάποια είδη απολιθωμάτων ανήκουν στην συνομοταξία των Εχινόδερμων (Echinodermata). Έχουν ανακαλυφθεί πάνω από 1,500 είδη αστερίων τα οποία συναντώνται σε όλους τους ωκεανούς του πλανήτη.

Οι αστερίες έχουν σκελετό ο οποίος βοηθά μόνο στην προστασία του θαλάσσιου ζώου και όχι στην κίνησή του. Όπως φα΄νεται και στο παρακάτω βίντεο η κίνηση γίνεται με την χρήση ποδιών-σωλήνων και με την λειτουργία ενός αγγειακού συστήματος που τροφοδοτεί τον αστερία με νερό μέσω ενός στόματος στην κάτω πλευρά του, το οποίο φιλτράρεται και αποτελεί την κινητήρια δύναμή του.

Αξίζει να σημειωθεί, ότι οι αστερίες μπορούν να αλλάξουν φύλο όποτε θέλουν. Από αρσενικοί μπορούν να γίνουν θηλυκοί και αντίστροφα, ενώ γεννάνε περίπου ένα εκατομμύριο αυγά τη φορά.