Σίγουρα δε θεωρούνται και οι καλύτεροι φίλοι. Στην άγρια φύση συνήθως τα αφρικανικά λιοντάρια σκοτώνουν τις λεοπαρδάλεις. Είναι σοκαριστικό θέαμα, να βλέπει κανείς μία πεντάχρονη λιονταρίνα να θηλάζει μία νεογέννητη λεοπάρδαλη, μόλις λίγων εβδομάδων, σε προστατευμένη περιοχή της Τανζανίας.

“Είναι πρωτοφανές. Δεν έχουμε ξαναδεί κάτι παρόμοιο στο ζωικό βασίλειο”, δήλωσε ο Luke Hunter, πρόεδρος και επικεφαλής της μη κερδοσκοπικής οργάνωσης, Πάνθηρας.

Είναι ακόμα άγνωστος ο τρόπος με τον οποίο ήρθαν σε επαφή τα δύο ζώα και το πού μπορεί να βρίσκεται η μαμά της μικρής λεοπάρδαλης, αλλά φαίνεται τα μητρικά ένστικτα του λιονταριού να υπερίσχυσαν των επιθετικών - κυνηγητικών.

Το θηλυκό λιοντάρι έχει ήδη δικά του μωρά κρυμμένα στους θάμνους και δεν υπάρχει κάτι γενετικό που να το εμποδίσει να μεγαλώσει τη λεοπάρδαλη. Και τα δύο είδη παράγουν παρόμοιο γάλα και έχουν ίδια περίοδο θηλασμού, αναφέρει ο Hunter.