Η Μέλανι Μπαρμπόνι είναι ηφαιστειολόγος, βοηθός ερευνήτρια στο UCLA. Είναι σε θέση να δώσει λεπτομέρειες για την ηφαιστειακή δράση του Σουφριέρ στη νήσο Σάντα Λουσία στην Καραϊβική.

Αν την ρωτήσετε, θα σας πει τα πάντα για την ηλικία της Σελήνης, γιατί ήταν στην επιστημονική ομάδα που την προσδιόρισε. Αλλά, στο πανεπιστήμιο, είναι γνωστή και ως «αυτή που ψιθυρίζει στα πουλιά»: έχει φίλους περισσότερα από 200 κολιμπρί στην πανεπιστημιούπολη.

Κάθε μέρα, καλωσορίζει στο παράθυρο του γραφείου της τους ιπτάμενους φίλους της, έχοντας ετοιμάσει γι' αυτούς κέρασμα: νέκταρ, από νεράκι και ζάχαρη που έχει αναμείξει. Έχει τοποθετήσει μικρές ταΐστρες στο παράθυρο, και τα κολιμπρί αναγνωρίζουν την καλοσύνη της οικοδέσποινας τους, γιατί όταν η Μέλανι ακουμπήσει το χέρι της στο χείλος μιας ταΐστρας αυτά θα κουρνιάσουν πάνω του.

Η αγάπη της για τα κολιμπρί ήταν μεταδοτική, αφού κι άλλοι συνάδελφοι της στο Department of Earth, Planetary and Space Sciences έβγαλαν ταΐστρες με αποτέλεσμα να έχει δημιουργηθεί μια ανεπίσημη «Hummingbird Alley» στο UCLA.